Leo Hendrik Baekeland

Químico belgo-americano

Biografia de Leo Hendrik Baekeland

Leo Hendrik Baekeland (1863-1944) foi um químico industrial belgo-americano. Em 1909 inventou a baquelite, primeiro plástico à prova de calor e um excelente isolante de eletricidade.

Leo Hendrik Baekeland (1863-1944) nasceu em Sint-Martens-Latem, na Bélgica, no dia 14 de novembro de 1863. Formado em Química pela Universidade de Ghent, foi professor assistente de Química das universidades de Ghent e de Bruges, na Bélgica.

Com 26 anos emigrou para os Estados Unidos onde abriu um escritório de consultoria e passou a pesquisar as resinas sintéticas e os plásticos. Aperfeiçoou um papel fotográfico “velox” que era revelado sob a luz artificial.

Em 1899, Baekeland conheceu George Eastman, dono da fábrica de papel fotográfico a Eastman Kodak, a quem vendeu sua patente do papel fotográfico por meio milhão de dólares.

Naturalizado americano, em 1909, fundou a General Bakelite Corp, quando passou a produzir sua mais importante invenção, uma resina sintética, a “baquelite” - um plástico a prova de calor e com a grande propriedade de ser um isolante de eletricidade.

A baquelite foi lançada comercialmente em 1910, revolucionou a indústria de plásticos e passou a ser usada em diversos processos industriais, entre eles, na fabricação de aparelhos telefônicos. Em 1939, Leo Hendrik vendeu sua indústria para a Union Carbide.

Leo Hendrik Baekeland faleceu em Beacon, Nova York, Estados unidos, no dia 23 de fevereiro de 1944.

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Última atualização: 29/02/2016