19 pessoas mais importantes para a história do Brasil

Rebeca Fuks
Rebeca Fuks
Doutora em Estudos da Cultura

O Brasil tem uma longa história escrita com a ajuda de personalidades importantes ao longo desses mais de quinhentos anos.

Aproveite para conhecer - de forma cronológica - um pouquinho da biografia daqueles que contribuíram para construir o país que temos hoje.

1. Pedro Álvares Cabral (1467-1520) 

Pedro alvares

Pedro Álvares Cabral, o capitão-mor da frota portuguesa, viu a costa do Brasil pela primeira vez em 1500. Num processo de expansão avassalador, o Império Português já havia cruzado o Cabo da Boa Esperança em 1488 e, dez anos mais tarde, Vasco da Gama chegou em Calicute, na Índia. 

A história ganhou outro rumo depois que Cabral pisou no solo que viria a se chamar Brasil. Não sabemos como teria sido o nosso destino se essa "visita" não tivesse acontecido lá no século XV, por isso ele é uma das pessoas mais importantes para a história do país.

2. Zumbi dos Palmares (1655-1695)

Zumbi dos Palmares

Um ícone para o país, Zumbi foi o líder da resistência negra do Quilombo dos Palmares (onde atualmente está situado o Estado de Alagoas).

Acredita-se que em 1630 o quilombo já estava formado, composto por escravizados fugitivos. Apesar de várias expedições holandesas tentarem destruir o quilombo, nenhuma delas foi bem sucedida. O quilombo chegou a abrigar mais de 2000 casas.

O destino de Zumbi, no entanto, infelizmente foi trágico: capturado depois de uma denúncia, assassinado brutalmente e decapitado, o líder teve a sua cabeça exibida em praça pública por ordem do governador em Recife.

Saiba mais sobre a história de Zumbi dos Palmares, esse líder fundamental da resistência negra brasileira.

3. Chica da Silva (1732-1796)

chica da silva

Essa escravizada alforriada deu o que falar, tanto que a sua história chegou a virar até novela!

Chica da Silva foi concubina do desembargador contratador de diamantes João Fernandes de Oliveira. Ele comprou a moça quando ela tinha 22 anos e, mesmo depois de alforriada, continuou a viver com João Fernandes. Juntos tiveram treze filhos.

Reza a lenda que Chica da Silva mandava e desmandava no desembargador, que fazia todas as suas vontades.

Saiba tudo sobre a biografia de Chica da Silva, essa personalidade curiosa da nossa história.

4. Maria Quitéria (1792-1853)

maria quiteria

Dá pra acreditar que no início de 1800 tínhamos uma militar no exército? Pois é, pouca gente sabe, mas Maria Quitéria foi uma heroína na luta em busca da independência.

Nascida no interior da Bahia, Maria Quitéria perdeu a mãe quando tinha apenas 10 anos e precisou tomar as rédeas da casa cuidando dos dois irmãos. Independente desde cedo, ela dava show na montaria, na caçada e manejava armas de fogo. Assim, acabou por se alistar no exército contra a vontade do pai. 

Essa corajosa mulher chegou a ser até condecorada com a Ordem Imperial do Cruzeiro do Sul.

Conheça mais sobre a biografia dessa personagem ímpar: Maria Quitéria

5. Anita Garibaldi (1821-1849)

anita garibaldi

A moça da pintura acima foi fundamental na história do Brasil porque participou junto com o marido, o general italiano Giuseppe Garibaldi, de uma série de batalhas, tendo inclusive lutado na Revolução Farroupilha.

Aliás, Anita conheceu o marido justamente no campo de batalha - ela já participava da revolução no sul do país quando ele começou a apoiar a causa.

Apesar de ter nascido no Brasil, essa jovem corajosa cruzou o oceano e permaneceu na luta ao lado do marido, mesmo depois do casal ter três filhos. Na Itália, Anita continuou com o amado nas lutas pela unificação do país.

Saiba mais sobre a trajetória de Anita Garibaldi.

6. Dom Pedro II (1825-1891)

Dom Pedro II

O segundo e último Imperador do Brasil foi filho da Imperatriz Dona Maria Leopoldina com o Imperador Dom Pedro I. O pai de Dom Pedro II abdicou o trono quando o filho tinha apenas cinco anos e voltou para Portugal, deixando a criança (então regente) com um tutor no Brasil.

Órfão de mãe com um ano de idade e com o pai do outro lado do Atlântico, o menino foi criado por uma camareira-mor. 

Pouca gente sabe, mas originalmente o trono do Brasil não era para ser dele porque Pedro tinha três irmãos mais velhos. Com a morte de todos eles, o reinado caiu em suas mãos no dia 2 de agosto de 1826.  

Se você se interessa pela história do Brasil, não pode deixar de ler a biografia de Dom Pedro II.

7. Marechal Deodoro da Fonseca (1827-1892)

Marechal Deodoro da Fonseca

Marechal Deodoro da Fonseca, esse foi o primeiro presidente da República do Brasil. Militar, decretou a Proclamação da República Brasileira no dia 15 de novembro de 1889.

Educado no colégio militar (assim como os seus sete irmãos), completou o curso de artilharia em 1847. Começou por servir em Pernambuco e ajudou a abafar a Revolução Praieira, tendo também atuado na Guerra do Paraguai.

Sua carreira escalou rapidamente: virou tenente, capitão, coronel, brigadeiro e, finalmente, marechal.

Deodoro assumiu um governo provisório após decretado o fim da monarquia. Na ocasião, Floriano Peixoto era vice-presidente. O objetivo era inicialmente ficar no poder até a elaboração de uma nova Constituição. Essa primeira constituição foi promulgada em 1891. 

Conheça mais sobre a história do nosso país lendo a biografia de Marechal Deodoro da Fonseca.  

8. Machado de Assis (1839-1908)

Machado de assis

Esse senhor é tido como o maior escritor do Brasil e, quem sabe, forte candidato a maior autor da língua portuguesa.

Machado de Assis foi um nome improvável no universo da literatura: nascido no morro, filho de um pintor de paredes com uma lavadeira, o rapaz teve origem humilde e ficou órfão de mãe quando ainda era pequeno.

Precisando trabalhar desde cedo, chegou a vender doces e esteve na escola pública durante pouco tempo. Mas, sendo uma exceção, aprendeu francês sozinho, virou aprendiz de tipógrafo, começou a trabalhar como revisor, veio a colaborar para a imprensa e tornou-se funcionário público.

Seguiu a vida toda escrevendo e publicando de tudo um pouco: poesias, contos, romances, críticas. Quem diria que um afrodescendente com crises de epilepsia seria o maior nome da literatura nacional e se tornaria o primeiro presidente da Academia Brasileira de Letras?

Descubra o incrível percurso de Machado de Assis

9. Chiquinha Gonzaga (1847-1935)

chiquinha gonzaga

Uma fera da música, essa foi Chiquinha Gonzaga: compositora, pianista e maestrina brasileira. Sabia que foi ela a primeira mulher a reger uma orquestra no Brasil?

Filha de um primeiro-tenente e uma filha de escrava, Chiquinha teve acesso a melhor educação da época e desde cedo tinha talento para a música. 

A moça gostava tanto de música que pediu de presente de casamento um piano (e ganhou!). O ciumento marido, no entanto, fez de tudo para que ela desistisse da música, mas felizmente Chiquinha seguiu em frente e acabou por pedir divórcio.

Já separada, a jovem conseguiu fazer uma carreira importantíssima na música brasileira, dando aulas de piano, compondo e se apresentando.

Leia o artigo Ó abre alas que ela quer passar! 16 curiosidades sobre a vida polêmica de Chiquinha Gonzaga.

10. Monteiro Lobato (1882-1948)

Monteiro Lobato

Quem é que não ouviu durante a infância as histórias do Sítio do Pica-Pau Amarelo? Esse nome da literatura brasileira (e especialmente da literatura infantil) nasceu no interior de São Paulo e foi alfabetizado pela mãe.

Lobato foi polêmico desde novo e se recusou a fazer a primeira comunhão, para desgosto da família. Já formado em Direito, em 1904, fez um discurso tão agressivo durante a formatura que diversos professores se levantaram e saíram da sala. 

Ao longo da vida profissional, Monteiro Lobato foi promotor, jornalista, caricaturista e escritor. Nacionalista, a sua produção intelectual era extremamente marcada por um tom patriótico. 

Descubra mais sobre a biografia de Monteiro Lobato.

11. Getúlio Vargas (1883-1954)

Getulio Vargas

Getúlio Vargas foi presidente do nosso país durante 19 anos. Getúlio foi um presidente tão marcante para a história do Brasil que o seu período no governo chegou a ser batizado de "Era Vargas".

Vários direitos trabalhistas foram conquistados em seu governo, como por exemplo, o salário mínimo, as férias remuneradas e a carteira de trabalho. Assim, muita gente o chamava de "pai dos pobres", mas esses direitos vieram com muita luta da classe trabalhadora.

Como nem tudo são flores, Getúlio suspendeu a constituição, dissolveu o Congresso Nacional e as Assembleias Legislativas Estaduais. Não satisfeito, nomeou uma série de interventores para os Estados e perseguiu comunistas e integralistas.

Seu percurso político foi marcado por polêmicas e atitudes radicais. Saiba mais sobre a trajetória de Getúlio Vargas

12. Tarsila do Amaral (1886-1973) 

tarsila do amaral

Falar em pintura brasileira e não lembrar do quadro Abaporu é impossível! E a criadora dessa obra-prima (e de tantas outras) foi a talentosíssima Tarsila do Amaral. 

Filha de uma família abastada e tradicional do interior de São Paulo, Tarsila foi estudar pintura na Europa quando tinha 16 anos. Entrou em contato com as vanguardas europeias e retornou ao Brasil cheia de ideias e energia!

Um nome de destaque do modernismo, a pintora criou telas inovadoras que entraram para a história das artes plásticas brasileiras.

Saiba tudo sobre a biografia da pintora Tarsila do Amaral.

13. Juscelino Kubitschek (1902-1976)

juscelino kibitschek

Juscelino presidiu o país entre 1956 e 1961 e entrou para a história por ter mandado construir a nova capital do Brasil - Brasília - inaugurada em 1960.

Outra grandes obras também foram feitas em seu governo, como a construção das usinas hidrelétricas Três Marias e Furnas e a abertura de uma série de grandes rodovias.

Juscelino Kubitschek começou a carreira como telegrafista e logo depois foi cursar Medicina. Já formado, resolveu estudar cirurgia em Paris. Seu primeiro cargo político foi como chefe de gabinete em Minas Gerais. Depois virou deputado federal, prefeito, governador e, finalmente, presidente. 

Seu destino, no entanto, foi trágico: em 1964 teve o mandato cassado e os direitos políticos suspensos por dez anos. O ex-presidente precisou se exilar e viveu nos Estados Unidos e na França. 

Conheça a biografia completa de Juscelino Kubitschek.

14. Oscar Niemeyer (1907-2012)

Oscar Niemeyer

Impossível falar em arquitetura brasileira e não mencionar Oscar Niemeyer. Ele é considerado o maior nome do planejamento arquitetônico do país e foi tido como um dos grandes arquitetos do mundo

O carioca começou a carreira como estagiário no escritório de Lúcio Costa e Carlos Leão. Niemeyer teve o privilégio de trabalhar também com o grande arquiteto Le Corbusier. Sua primeira grande obra foi o Conjunto Arquitetônico da Pampulha. 

Oscar Niemeyer foi o responsável pela construção de Brasília. Em 1956 o então presidente Juscelino Kubitschek encomendou ao arquiteto o ousado projeto para erguer uma série de edifícios públicos como o Palácio da Alvorada, o Palácio do Planalto, o Supremo Tribunal Federal e o Congresso Nacional.

Saiba mais sobre a vida e as obras incríveis de Oscar Niemeyer

15. Carmen Miranda (1909-1955)

carmen miranda

Nascida em Portugal, mas se considerando-se brasileira, Carmen Miranda contribuiu para alavancar a imagem do Brasil no exterior. 

Cantora, atriz e dançarina, com a sua indumentária exótica Carmen era sinônimo de alegria. A sua carreira começou curiosamente numa confecção de chapéus, onde aprendeu a costurar e ganhou o gosto pelos seus característicos turbantes.

A partir de 1929, começou a se apresentar em teatros e clubes e não parou mais! O Brasil parece ter ficado pequeno para o tamanho do seu talento e Carmen seguiu carreira internacional. 

Além de participar de muitas apresentações nas rádios, a artista lançou discos e fez participações no cinema e no teatro.

Desvende a biografia completa de Carmen Miranda

16. Zuzu Angel (1921-1976)

zuzu angel

Já ouviu falar em Stuart Edgar Angel Jones? Esse foi o filho da estilista Zuzu Angel e maior motivo da sua luta. 

A estilista, que começou costurando para famílias, teve uma ascensão impressionante que a levou a abrir uma loja de roupas em Ipanema e acabou por alcançar o mercado norte-americano, tendo várias atrizes na lista de suas clientes.

Mas foi por um motivo triste que Zuzu acabou virando notícia: seu filho, que era estudante de economia e lutava contra a ditadura militar, foi preso pelo exército, torturado e desapareceu.

Desde então, a estilista não descansou e foi atrás do paradeiro de Stuart porque queria sepultá-lo e fazer justiça. Morreu de acidente de carro, perseguida por agentes da ditadura militar.

17. Maria da Penha (1945-)

maria da penha

A lei Maria da Penha recebeu esse nome em homenagem à essa senhora. Apesar do sorriso, Maria da Penha Maia Fernandes sofreu horrores até conseguir se libertar dos abusos provocados pelo então marido e pai das suas três filhas. A lei que recebe seu nome foi sancionada pelo então presidente Lula no dia 7 de agosto 2006.

Vítima de violência doméstica, Maria da Penha transformou a sua dor pessoal em luta e militou pelas mulheres que todos os dias são vítimas de agressões provocadas pelos parceiros. 

Farmacêutica bioquímica de formação, ela lutou durante 19 anos e 6 meses para punir Marco Antonio Heredia Viveros, o agressor que abrigava dentro de casa. Em 1983, Marco Antonio disparou um tiro nas costas da esposa enquanto ela dormia. O tiro a deixou presa à uma cadeira de rodas.

Depois de sair da internação, Maria da Penha teve a vida novamente ameaçada quando o marido tentou eletrocutá-la durante o banho.

Cientes da agressão sofrida, familiares e amigos se organizaram para dar suporte à Maria da Penha, que saiu de casa e conseguiu ter forças para lutar por justiça.

Saiba mais sobre a biografia de Maria da Penha.

18. Leila Diniz (1945-1972)

leila diniz

A atriz carioca Leila Diniz foi musa do seu tempo, ela ajudou a quebrar uma série de barreiras no que diz respeito à liberdade da mulher.

Polêmica, irreverente, rebelde e destemida, Leila Diniz fugiu de casa com 14 anos e, no ano seguinte já começou a trabalhar como professora primária. Aos 17, ela conheceu o seu futuro marido, o cineasta Domingos de Oliveira, e deu os seus primeiros passos na carreira de modelo.  

Logo depois, a moça ingressou de vez no mundo das artes, atuando no cinema, na televisão e no teatro. 

Descubra o percurso artístico e pessoal da atriz Leila Diniz.

19. Luiz Inácio Lula da Silva (1945-)

Luis inacio

Luiz Inácio Lula da Silva governou o Brasil durante dois mandatos consecutivos e depois elegeu a sua sucessora, Dilma Rousseff.

Nascido no interior de Pernambuco, filho de lavradores, Luiz Inácio migrou com a mãe e os sete irmãos rumo à São Paulo, onde trabalhou como engraxate, office boy e torneiro mecânico.

Foi na indústria que começou a se envolver com os sindicatos e se elegeu como presidente do Sindicato dos Metalúrgicos de São Bernardo do Campo.

Em 1980, ajudou a fundar o Partido dos Trabalhadores (PT), que reunia membros com uma proposta socialista. Ele ajudou a fundar também a Central Única dos Trabalhadores (CUT). Seu primeiro cargo público foi como deputado federal por São Paulo.

Custou para Lula alcançar a presidência, foram quatro tentativas: em 1989, em 1994, em 1998 e, por fim, em 2002, quando finalmente conseguiu se eleger.

Lula se reelege quatro anos mais tarde e quando conclui o seu governo tinha o índice de aprovação mais alto da história do país.

Leia a biografia completa de Luiz Inácio Lula da Silva

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Rebeca Fuks
Rebeca Fuks
Formada em Letras pela Pontifícia Universidade Católica do Rio de Janeiro (2010), mestre em Literatura pela Universidade Federal do Rio de Janeiro (2013) e doutora em Estudos de Cultura pela Pontifícia Universidade Católica do Rio de Janeiro e pela Universidade Católica Portuguesa de Lisboa (2018).