Billie Holiday

Cantora norte-americana

Biografia de Billie Holiday

Billie Holiday (1915-1959) foi uma cantora e compositora norte-americana que se tornou uma lenda do jazz. Foi considerada a cantora que deu início ao jazz moderno.

Billie Holiday (1915-1959), nome artístico de Eleanora Fagon, nascida na Filadélfia, Pensilvânia, Estados Unidos, no dia 7 de abril de 1915. Filha do músico Clarence Holiday e de Saddy Fagan, que tinham respectivamente 15 e 13 anos, quando Billie nasceu. Foi criada por uma tia que morava na cidade de Baltimore.

Com 10 anos de idade, Billie foi vítima de um estupro por um vizinho e então foi levada para uma casa de amparo a meninas vítimas de abuso. Com 14 anos foi morar com sua mãe no Harlem, reduto da comunidade negra de Nova Iorque. Começou a se prostituir, mas foi detida e passou quatro meses na prisão.

Com 15 anos, vendo sua mãe ser ameaçada de despejo do quarto que moravam, se dirigiu a um bar em busca de trabalho, conseguindo seu primeiro emprego como cantora. Passou dois anos cantando em bares do Harlen. Em 1932, chamou a atenção do produtor John Hammond, que a levou para gravar seu primeiro disco nos estúdios da CBS.

Sem nenhum estudo de canto, Billie não sabia ler partituras, cantava principalmente baladas lentas. Suas referências eram Bessie Smith e o trompetista Louis Armstrong, que ela ouvia nos bares que trabalhava. Em novembro de 1933, acompanhada da banda de Benny Goodman, gravou “Your Mather’s Son-in-Law” e “Rifin’ The Scotch”. Com o apelido de Lady Day, dado pelo saxofonista Laster Young, começou sua carreira profissional.

Pouco a pouco, foi ganhando prestígio no mundo do Jazz. Cantou com várias bandas e gravou uma série de músicas com o saxofonista Lester Young. Mudou a batida e a melodia das canções que interpretava. Ganhou fama se apresentando com as orquestra de Duke Elington, Teddy Wilson, Count Basie e Artie Shaw e também ao lado de Louis Armestrong, já com o nome artístico de Billie Holiday.

Em 1939, com sua interpretação de “Strange Fruit”, uma canção de protesto contra o racismo nos Estados Unidos, viu sua carreira se consolidar. “Strange Friut” e “God Bless The Child” se tornaram as canções mais simbólicas de sua carreira. Entre outras canções destacam-se: “Trav’ lin Light”, “Gloomy Sunday”, “Lover Man”, “Summertime”, “Crazy Calls Me” e “Body and Soul”.

Billie Holday passou a vida sendo explorada por maridos infiéis, empresários e amantes desonestos. Apesar do sucesso, mergulhou no álcool e nas drogas. A heroína foi especialmente a droga devastadora para sua voz e precipitou sua derrocada artística. Na Filadélfia, ela foi presa por posse de entorpecentes, e perdeu a credencial que a autorizava cantar nas melhores casas de espetáculos, ficando relegada a cabarés. Magoada, a cantora comentava: “Quando eu morrer, não quero saber se irei para o céu ou para o inferno. Só não quero ir para a Filadélfia”.

Em 1956 publicou sua autobiografia intitulada “Lady Sings The Blues”. Em 1959 foi diagnosticada com cirrose hepática, mas não parou de beber. Em maio, foi levada para o hospital por seus amigos. Enquanto estava internada recebeu voz de prisão por porte de drogas. Permaneceu sob a vigilância policial até a sua morte.

Billie Holiday faleceu em Nova Iorque, Estados Unidos, no dia 17 de julho de 1959.

Veja também as biografias de:
  • Lady Gaga (1986) é uma cantora, compositora, instrumentista e produtora music...
  • Demi Lovato Demi lovato (1992) é uma cantora, compositora e atriz norte-americana, conhec...
  • Katy Perry (1984) é uma cantora pop norte-americana, autora dos sucessos I Ki...
  • Nina Simone (1933-2003) foi uma pianista, cantora e compositora norte-america...
  • Aretha Franklin (1942-2018) foi uma cantora norte-americana, considerada a ra...
  • Karen Carpenter (1950-1983) foi uma cantora norte-americana e baterista, que...
  • Roberta Flack (1937) é uma cantora, compositora e pianista norte-americana. É...
  • Beyoncé (1981) é uma cantora, compositora, produtora musical e atriz norte-am...
  • Madonna (1958) é uma cantora, atriz, dançarina e produtora musical norte-amer...
  • Selena Gomez (1992) é atriz, cantora e compositora norte-americana. Engajada...

Última atualização: 05/11/2016

Dilva Frazão
Possui bacharelado em Biblioteconomia pela UFPE e é professora do ensino fundamental. Desde 2008 trabalha na redação e revisão de conteúdos educativos para a web.