Billy Graham

Evangelista norte-americano
Por Laura Aidar
Formada em Comunicação

Biografia de Billy Graham

Billy Graham foi um evangelista norte-americano de destaque nos EUA e no mundo.

Pregador do cristianismo, fazia palestras para multidões e foi responsável por converter mais 2,5 milhões de pessoas, segundo sua equipe, no que chamou de "cruzadas".

Além disso, teve contato direto com presidentes estadunidenses, influenciando a política de seu país.

Carreira e vida religiosa

Nascido em 7 de novembro de 1918 em Charlotte, Carolina do Norte, William Franklin Graham Jr. veio de uma família que já valorizava a religião. Ele foi levado pelos pais à Associação de Igrejas Presbiterianas Reformadas, convertendo-se ao evangelismo em 1934, aos 16 anos.

Se formou no ensino médio na Sharon High School. Depois ingressou na Bob Jones College, no Tennessee, mas decidiu se transferir para a Trinity College of Florida, em 1937 em 1939 entrou para o ministério dos batistas sulistas.

Em 1940 formou-se em teologia pelo Florida Bible Institute e três anos depois se forma também em antropologia pelo Wheaton College.

Nos anos seguintes foi pastor na Igreja Batista em Western Springs, além de participar da Mocidade para Cristo, uma organização que trabalhava com militares e com a juventude. 

Após a Segunda Guerra Mundial, o pastor pregou em todo território norte-americano e na Europa. Foi nesse período que ele se destacou como uma figura jovem proeminente da evangelização protestante.

Os eventos evangélicos que encabeçou a partir de 1948 foram chamados de "cruzadas" e reuniam milhares de pessoas que se deslocavam para ouvir a palavra do pastor, que pregava as ideias de "salvação".

Esses eventos ocorriam em vários lugares do mundo, em parques, estádios e locais públicos, se tornando mais significativos na década de 60.

Graham recebeu apoio de jornalistas para se tornar ainda mais conhecido e em 1950 funda a Associação Evangelística Billy Graham.

A última "cruzada" que realizou ocorreu em 2005 em um parque em Nova Iorque. No ano seguinte Billy Graham organizou um festival evangélico.

Durante sua trajetória manteve relações próximas com políticos como Dwight Eisenhower, Richard Nixon, Lyndon B. Johnson, Bill Clinton, e a família Bush.

Vida Pessoal

O líder evangélico se casou com Ruth McCue Bell em 1943 e teve cinco filhos, sendo que Franklin Graham e Anne Graham Lotz também se tornaram evangélicos e deram continuidade ao legado do pai.

Billy Graham desenvolveu na velhice o Mal de Parkinson e outros problemas de saúde.

Faleceu em 21 de fevereiro de 2018 na Carolina do Norte, aos 99 anos.

Frases de Billy Graham

"A Bíblia é mais atual do que o jornal de amanhã!"

"O pecado é como o câncer: destrói pouco a pouco. Lentamente, sem que nos apercebamos de sua insidiosa presença ele vai se alastrando, até que por fim o diagnóstico final é pronunciado: 'Doente, à morte.'"

"Dê-me cinco minutos com o talão de cheques de uma pessoa, e eu vou lhe dizer onde o seu coração está."

"Estude a Bíblia para ser sábio; creia na mesma para ser salvo; siga os seus preceitos para ser santo."

"Todos sofremos tentações, mas algumas pessoas flertam com elas. Tire os olhos da tentação e os coloque em Cristo."

"O comunismo é uma religião inspirada, dirigida e motivada pelo próprio diabo quem apoia declara guerra ao Deus o todo poderoso."

"Eu li a última página da Bíblia. Tudo vai dar certo."

"Você quer que sua fé cresça? Então deixe a bíblia começar a saturar sua mente e alma."

"A razão pela qual há tanto pecado no mundo hoje é que o homem perdeu o medo de que existe o inferno."

Laura Aidar
Formada em Comunicação pela Universidade Estadual Paulista (Unesp) e em Fotografia pela Escola Panamericana de Arte e Design.
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