Jenny von Westphalen

Esposa de Karl Marx

Biografia de Jenny von Westphalen

Jenny von Westphalen (1814-1881) foi a esposa e colaboradora do filósofo Karl Marx.

Johanna Bertha Jenny von Westphalen (1814-1881), conhecida como Jenny vom Westphalen, ou Jeny Marx, nasceu em Salzwedel, pequena cidade ao norte da Alemanha, no dia 12 de fevereiro de 1814. Filha do aristocrata Johann Ludwig, Barão von Westphalen, funcionário público, e de Caroline Heubel vom Westphalen. Em 1816, a família se mudou para Trèves, na Prússia, um dos muitos reinos em que a Alemanha estava dividida. Foi aluna de uma escola católica em Trèves.

Desde criança, a jovem baronesa e seu irmão Edgard eram amigos de Karl Marx, que quando jovem já admirava as ideias liberais e até subversivas do Barão von Westphalen, a quem chamava de “amigo paternal” e dedicou sua tese de doutorado em Direito.

Em 1836, apesar das objeções da família aristocrática, Jenny e Karl iniciam um noivado que se estendeu até 1843, quando decidem se casaram. Logo em seguida, vão morar em Paris. Jenny deixou para trás uma herança aristocrática, abandonou os salões da corte e entrou na luta pela causa socialista, junto com o marido.

Jenny von Westphalen, inteligente e interessada na leitura de obras desconhecidas pela maioria das mulheres da época, permaneceu sempre junto a Marx em suas peregrinações, ao ser constantemente banido de diversos países, em busca da emancipação da classe trabalhadora e da abolição do capitalismo. A jovem puritana deixou de lado sua formação religiosa e acompanhou o marido, um ateu revolucionário.

Depois de privações e de vários exílios, entre a Bélgica, Paris e Colónia, na Alemanha, sempre com a ajuda de Engles, o casal se instalou em Londres, com os seis filhos. A morte de Jenny causou um grande abalo na vida de Marx, que veio a falecer pouco mais de um ano depois de sua companheira e colaboradora de quase 40 anos.

Jenny von Westphalen faleceu em Londres, no dia 2 de dezembro de 1881.

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Última atualização: 29/03/2016

Dilva Frazão
Possui bacharelado em Biblioteconomia pela UFPE e é professora do ensino fundamental. Desde 2008 trabalha na redação e revisão de conteúdos educativos para a web.