Bartolomeu de Gusmão

Sacerdote brasileiro
Por Dilva Frazão

Biografia de Bartolomeu de Gusmão

Bartolomeu de Gusmão (1685-1724) foi um sacerdote e inventor brasileiro. Entre suas experiências estava o primeiro balão construído no mundo. Sua invenção foi apresentada ao Rei de Portugal, D. João V, na sala dos diplomatas do Palácio Real, a fidalgos e funcionários da corte, dizendo ser capaz de guiá-lo e transportar pessoas, munições e víveres. Ficou conhecido como "O padre voador".

Bartolomeu Lourenço de Gusmão nasceu em Santos, São Paulo, no dia 18 de dezembro de 1685. Era filho do cirurgião-mor Francisco Lourenço Rodrigues e Maria Álvares. O casal teve doze filhos e oito deles entraram para vida religiosa.

Formação

Era irmão do famoso estadista e diplomata Alexandre de Gusmão. Bartolomeu cursou com o irmão, o Seminário Jesuíta de Belém da Cachoeira, na Bahia, onde se tornou noviço e ordenou-se padre.

O diretor do seminário era o protetor de Bartolomeu e de Alexandre e ambos adotaram seu sobrenome Gusmão.

Em 1701 mudou-se para Lisboa onde estudou Direito Canônico na Universidade e onde se ordenou Sacerdote.

Primeiro balão aerostático

Bartolomeu iniciou a construção de seu balão. Em abril de 1709 pediu licença a D. João V, para fazer experiências com o balão, no Palácio Real.

Na sala dos diplomatas, D. João V, fidalgos e funcionários aguardam a apresentação da experiência antes anunciada, "Um instrumento para andar no ar".

bartolomeu de gusmão

De um canto da sala, um pequeno balão de papel, em forma de pirâmide e com armação de arame, tendo fogo no seu interior, subiu 4,60 metros. Era o primeiro balão aeróstato construído no mundo.

A partir de então, Bartolomeu passou a se chamado de “Padre Voador”.

Perseguição

Bartolomeu de Gusmão foi perseguido pela Inquisição acusado de ser amigo de judeus. Fugiu para a Holanda, onde fez experiências com lentes.

Seguiu para a França onde passou a vender remédios fabricados por ele, nas ruas de Paris.

Outras invenções

Com espírito inquieto, estava sempre inventando alguma coisa. Inventou máquinas e equipamentos, como um moinho mais veloz que os existentes na época, um sistema de lentes para assar carne ao sol, inspirado  nos ensinamentos de Arquimedes.

Diplomata

Formado em Direito e também conhecido por seus dotes oratórios, teve atuação nos tribunais, foi membro da Academia Real de História e cumpriu missões diplomáticas com o apoio do rei D. João V.

Em 1711, Bartolomeu de Gusmão viajou para Roma, numa visita diplomática e no seu retorno foi nomeado Secretário dos Estrangeiros.

Bartolomeu de Gusmão sofreu zombaria dos fidalgos e inquisidores, que viam em suas invenções obra de feitiçaria. Fugiu novamente, seguindo para a Espanha. No caminho de Toledo foi acometido por uma febre e não resistiu.

Bartolomeu de Gusmão faleceu em Toledo, Espanha, no dia 18 de novembro de 1724.

Última atualização: 06/07/2020

Dilva Frazão
Possui bacharelado em Biblioteconomia pela UFPE e é professora do ensino fundamental. Desde 2008 trabalha na redação e revisão de conteúdos educativos para a web.
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