Bartolomeu Dias

Navegador português
Por Dilva Frazão

Biografia de Bartolomeu Dias

Bartolomeu Dias (1450-1500) foi um navegador português que no século XV descobriu a passagem do oceano Atlântico para o oceano Índico contornando o Cabo das Tormentas no extremo sul da África.

Bartolomeu Dias nasceu em Portugal, por volta de 1450. Descendente de uma família de navegadores adquiriu conhecimentos de matemática e astronomia.

O navegador viveu em uma época em que Portugal constituía a vanguarda da expansão da Europa que teve início em 1415 com a tomada de Ceuta no Norte da África.

Contexto Histórico

Na Europa do século XV, todo o comércio estava ligado ao Mediterrâneo que era uma via de comunicação com o Oriente, de onde os europeus traziam as famosas especiarias.

Elas chegavam ao Mediterrâneo através de três caminhos: o caminho do Mar Vermelho, o do Golfo Pérsico e o da Mesopotâmia, ou ainda seguiam pela Ásia Central. Os grandes portos eram Constantinopla e Alexandria.

Com o aperfeiçoamento da arte da navegação durante o reinado de D. João I, seu filho, o infante D. Henrique, estabeleceu-se na ponta de Sagres, no Algarve, local em que reunia cartógrafos, matemáticos e peritos na arte da navegação.

Recebia o apoio da burguesia mercantil interessada no descobrimento de novos caminhos marítimos, possibilitando, a partir de 1415, um grande número de viagens e descobertas na costa atlântica da África.

Em 1453, com a conquista de Constantinopla pelos turcos otomanos, o comércio ibérico com o Oriente foi interrompido e, com as dificuldades do comércio em Alexandria, as viagens de exploração de novas terras tomaram um grande impulso.

Descoberta do Cabo das Tormentas (Cabo da Boa Esperança)

Em 1487, durante o reinado de D. João II, Bartolomeu Dias assumiu o comando de uma expedição composta por três caravelas que partiram de Lisboa em busca de um novo caminho marítimo para a Índia.

No ano a seguir, o navegador foi efetivamente o primeiro europeu a cruzar o Cabo das Tormentas (que mais tarde veio a ser rebatizado pelo rei D.João II de Cabo da Boa Esperança).

A expedição levava vários nativos recolhidos na costa da África que serviriam de intérpretes em suas paradas.

O objetivo da viagem era restabelecer boas relações comerciais com o rei africano cristão Preste João e descobrir novos caminhos para as Índias.

Note que não existe nenhum registro propriamente técnico da viagem de Bartolomeu Dias. Assim, até os dias de hoje, nenhum diário de bordo ou mapa da viagem sobreviveu. Tudo o que sabemos sobre a empreitada chegou até nós através da Crônica de João de Barros.

O regresso à Portugal

De volta à Lisboa, Bartolomeu Dias continuou ligado às explorações navais. Em 1494, se encarregou de preparar a frota que levaria Vasco da Gama a chegar à Índia.

Em 1500, se uniu à expedição de Pedro Álvares Cabral, como capitão de uma das caravelas, com destino à Índia. Os ventos fortes desviaram a frota que acabou chegando a uma costa que foi denominada Ilha de Vera Cruz e posteriormente Brasil.

Um mês depois, a frota partiu rumo ao cabo da Boa Esperança. De repente, estava envolvida por uma tempestade que afundou várias caravelas, entre elas a do navegador.

Morte

Bartolomeu Dias morreu em alto mar, próximo ao cabo da Tormenta, África, no dia 29 de maio de 1500.

Dilva Frazão
Possui bacharelado em Biblioteconomia pela UFPE e é professora do ensino fundamental. Desde 2008 trabalha na redação e revisão de conteúdos educativos para a web.
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