Bartolomeu Dias

Navegador português

Biografia de Bartolomeu Dias

Bartolomeu Dias (1450-1500) foi um navegador português que no século XV chegou ao cabo das Tormentas, descobrindo a passagem marítima para o Oriente pelo extremo sul da África.

Bartolomeu Dias nasceu em Portugal, por volta de 1450. Descendente de uma família de navegadores adquiriu conhecimentos de matemática e astronomia. Viveu em uma época em que Portugal constituía a vanguarda da expansão da Europa que teve início em 1415 com a tomada de Ceuta no Norte da África.

Contexto Histórico

Na Europa do século XV, todo o comércio estava ligado ao Mediterrâneo que era uma via de comunicação com o Oriente de onde os europeus traziam as famosas especiarias. Elas chegavam ao Mediterrâneo seguindo três caminhos: o caminho do Mar Vermelho, o do Golfo Pérsico e o da Mesopotâmia, ou ainda seguiam pela Ásia Central. Os grandes portos do comércio eram Constantinopla e Alexandria.

Com o aperfeiçoamento da arte da navegação durante o reinado de D. João I, seu filho, o infante D. Henrique estabelecendo-se na ponta de Sagres, no Algarve, onde reunia cartógrafos, matemáticos e peritos na arte da navegação, e recebia o apoio da burguesia mercantil interessada no descobrimento de novos caminhos marítimos, possibilitando a partir de 1415 um grande número de viagens e descobertas na costa atlântica da África.

Em 1453, com a conquista de Constantinopla pelos turcos otomanos, o comércio ibérico com o oriente foi interrompido e com as dificuldades ao comércio cristão em Alexandria, as viagens de exploração de novas terras tomaram um grande impulso.

Cabo das Tormentas

Em 1487, no reinado de D. João II, Bartolomeu Dias assumiu o comando de uma expedição composta de três caravelas que partiram de Lisboa em busca de um novo caminho marítimo para a Índia. A expedição levava vários nativos recolhidos na costa da África que serviriam de intérpretes em suas paradas.

A expedição de Bartolomeu Dias, navegando pela costa da África chegou a uma região onde enfrentando a força dos ventos e do mar, ficou treze dias sem controle e sem perceber tinha atravessado o ponto extremo da África e entrado no Oceano Índico. Passado o temporal, a expedição navegou para o Leste em busca da costa, mas sem sinal de terra, rumou então para o Norte. Chegando a uma baía, que foi batizada de Baía dos Vaqueiros, pois foram avistados pastores cuidando do gado, a expedição ancorou em uma enseada protegida que foi chamada de Aguada de São Brás. Era o dia 3 de fevereiro de 1488.

Hostilizados pelos nativos, Bartolomeu Dias deu ordens para levantar âncora.  Mas, em poucos dias, sua tripulação se negou a seguir adiante. Bartolomeu Dias decidiu empreender a viagem de volta, mas a tripulação foi obrigada a assinar um documento que eximia o comandante da responsabilidade de não haver seguido a viagem para a Índia. No caminho de volta, Bartolomeu Dias avistou o cabo no extremo Sul da África, que chamou de “Cabo das Tormentas”, posteriormente denominado por D. João II de “Cabo da Boa Esperança”, preparando assim a futura viagem de Vasco da Gama em direção à Índia.

De volta a Lisboa, Bartolomeu Dias continuou ligado às explorações navais. Em 1494, se encarregou de preparar a frota que levaria Vasco da Gama a chegar à Índia. Estabeleceu um porto avançado de comércio em Cabo Verde, na costa da África. Em 1500, se uniu à expedição de Pedro Álvares Cabral, como capitão de uma das caravelas, com destino à Índia. Os ventos fortes desviaram a frota que acabou chegando a uma costa que foi denominada Ilha de Vera Cruz e posteriormente Brasil. Um mês depois, a frota partiu rumo ao cabo da Boa Esperança. De repente, estava envolvida por uma tempestade que afundou várias caravelas, entre elas a do navegador Bartolomeu Dias. Era o dia 24 de maio de 1500.

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Última atualização: 26/01/2018