Pedro Álvares Cabral

Navegador português
Por Dilva Frazão

Biografia de Pedro Álvares Cabral

Pedro Álvares Cabral (1467-1520) foi um navegador e explorador português, capitão-mor da frota portuguesa que avistou a costa do Brasil em 22 de abril de 1500.

De família nobre, famosa nas lutas contra os mouros e castelhanos, com onze anos foi para Lisboa na corte de Afonso V (1438-1418) onde estudou em Lisboa onde estudou literatura, história, cosmografia e aprendeu a usar armas.

Com 16 anos, na corte de D. João II (1481-1495), aperfeiçoou-se em cosmografia e estudou técnicas militares. Nessa época, começaram as grandes saídas marítimas. Experientes no uso de caravelas, os portugueses passaram a explorar a costa ocidental da África.

Em 1488, Bartolomeu Dias cruzou o cabo da Boa Esperança, extremo sul da África e, em 1498, Vasco da Gama chegou a Calicute, na Índia, de onde vinham as sedas e as especiarias.

Esquadra de Pedro Álvares Cabral

Na corte de D. Manuel (1495-1521), Cabral foi agraciado com o título de “Fidalgo do Conselho do Rei e Cavaleiro da Ordem de Cristo”. Em 1499, foi nomeado capitão-mor da esquadra que seguiria para a Índia, com missão diplomática, comercial e militar.

Pedro Álvares Cabral assumiu o posto de capitão-mor da frota, composta por dez naus e três caravelas, a maior frota até então enviada ao Oriente, entregando o comando a navegadores experientes como Bartolomeu Dias e Nicolau Coelho.

Havia pessoas importantes em cada navio como fidalgos e religiosos, entre eles, frei Henrique Soares de Coimbra, o escrivão Pero Vaz de Caminha e ainda cientistas e astrônomos.

No dia 9 de março de 1500, no porto de Lisboa, após uma missa, em meio a uma grandiosa cerimônia com a presença do rei e sua corte, Cabral recebe das mãos do rei o estandarte real, símbolo do seu poder, partindo em seguida para as Índias.

Chegada ao Brasil

No dia 22 de abril a esquadra de Pedro Álvares Cabral avista novas terras. No dia 23 desembarcam no local que denominaram “Porto Seguro” (hoje baía Cabrália), entre a ilha da Coroa Vermelha e a baía rasa de Santa Cruz, na Bahia, travando os primeiros contatos com os indígenas.

No dia 26 de abril, na ilha da Coroa Vermelha, é rezada a primeira missa no Brasil. Nos dias que se seguiram, Cabral organizou diversas excursões para conhecer melhor o lugar.

pedro álvares cabral
Desembarque de Cabral em Porto Seguro - Museu Paulista

No dia 1 de maio, uma cruz foi levada até as margens, tinha as armas de Portugal esculpidas, era o marco da soberania portuguesa. Foi colocada na entrada da floresta, diante de um pequeno altar, onde foi celebrada a segunda missa, como cerimônia de posse das terras, sob os olhares dos indígenas.

Pedro Álvares Cabral decide enviar as notícias da descoberta ao rei D. Manuel e o escrivão Caminha registra, todos os acontecimentos. Assim inicia sua carta:

“Senhor. Posto que o capitão desta vossa frota e assim os outros capitães escrevem a Vossa Alteza a nova do achamento desta vossa terra que hora nesta navegação se achou”.

A carta de sete folhas – o primeiro documento da história do Brasil – escrita no dia 1 de maio de 1500, é então levada para Portugal na nau de Gaspar de Lemos. O original se encontra no Arquivo Nacional da Torre do Tombo em Portugal.

Rumo à Índia

No dia 2 de maio os demais navios seguem para a Índia. No dia 13 de maio, quatro embarcações, entre as quais a de Bartolomeu Dias, é destruída por violentas tempestades, próximo ao cabo da Boa Esperança, que anos antes havia descoberto.

Três meses depois de deixar o Brasil, Cabral chega a Calicute na Índia, onde não consegue manter uma relação amistosa com a população. Sofre um ataque dos muçulmanos, quando mais de trinta portugueses foram mortos.

Em seguida, Cabral consegue tomar todas as embarcações ancoradas no porto, confisca as cargas e manda incendiá-las. Depois de conquistar a cidade, Cabral estabelece uma feitoria e celebra tratados de paz. Seguiu para Cananor, onde se abastece de especiarias.

Retorno à Europa

No dia 16 de janeiro de 1501, Cabral inicia o caminho de volta. Chegando a Moçambique e inicia o restauro das embarcações.

No dia 21 de julho de 1501 Cabral chega a Lisboa com apenas seis navios remanescentes da grande esquadra, carregados de especiarias. Cabral é recebido com festas, era a consolidação do comércio com o oriente.

Em 1503, Pedro Álvares Cabral casa-se com D. Isabel de Castro, filha de D. Fernando de Noronha e Constança de Castro, com quem teve seis filhos.

Cabral é nomeado para o comando de uma nova expedição, mas depois de oito meses de preparativos e desentendimentos com o rei, é substituído por Vasco da Gama.

Em 1509, retira-se para sua propriedade perto de Santarém. Em 1515 Cabral teve sua pensão aumentada e foi citado no “Livro dos Moradores da Casa D’El Rei Dom Manuel”, como “Cavaleiro do Conselho Régio”. Mas era tarde para uma reaproximação.

Pedro Álvares Cabral faleceu em Santarém, Portugal, no ano de 1520. Seu corpo foi sepultado na Igreja da Graça.

Sem a figura de Pedro Álvares Cabral o nosso destino teria tomado rumos bem diferentes. Conheça melhor esse e outros personagens incontornáveis para a nossa História lendo o artigo A biografia das 20 pessoas mais importantes para a história do Brasil.

Dilva Frazão
Possui bacharelado em Biblioteconomia pela UFPE e é professora do ensino fundamental. Desde 2008 trabalha na redação e revisão de conteúdos educativos para a web.
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