Américo Vespúcio

Navegador italiano

Biografia e Vida

Américo Vespúcio (1451-1512) foi um navegador italiano de grande importância para os descobrimentos, pois escrevia cartas a seus superiores descrevendo os lugares por onde passava. Em sua homenagem, as terras descobertas do Novo Mundo receberam o nome de América.

Américo Vespúcio (1451-1512) nasceu em Florença, na Itália, no dia 9 de março de 1451. Era o terceiro filho de Anastácio Vespúcio e Isabel Mimi. Foi educado por seu tio, o dominicano Jorge Antônio Vespúcio, recebeu educação humanística. Estudou na Itália e na França, onde estudou Geografia, Astronomia e Cosmografia.

Em 1949, a serviço dos Medicis, Américo Vespúcio foi para Sevilha, na Espanha, trabalhar na gerência de importante casa comercial, onde passou a auxiliar Juanoto Berardi. Nessa época travou contato com Colombo e outros navegantes. Em 1495, com a morte de Berardi, Vespúcio assumiu a gerência da filial, especializada no abastecimento de navios. Travou contato com as ideias dos conquistadores espanhóis.

No dia 18 de maio de 1499, Vespúcio partiu de Cádiz, na expedição de Alonso de Hojeda com uma frota de quatro naus, destinadas a explorar as terras já descobertas por Colombo. Atravessaram o Atlântico e chegaram próximo à costa da atual Guiana Francesa. Após uma desavença, Hojeda e Vespúcio separam-se, cada um com duas naus. Hojeda seguiu para o norte e Vespúcio para o sul. Costeando o Brasil, descobriu o estuário do rio Amazonas e foi até o cabo de São Roque, onde inverteu a rota e chegou até a Venezuela. Os dois navegantes voltaram a se encontrar no Haiti e em junho de 1500 regressaram à Espanha.

Convencido até então de ter percorrido a península do extremo leste da Ásia, descrita por Ptolomeu, Américo Vespúcio conseguiu que o rei D. Manuel I de Portugal financiasse nova expedição em busca de uma passagem para os mares da China. Nnessa segunda viagem, viajou na expedição comandada por Gonçalo Coelho que partiu de Lisboa no dia 13 de maio de 1501, chegou ao cabo Santo Agostinho em Pernambuco. Velejando para o sul, esteve na foz do São Francisco, na Bahia de Todos os Santos e em outros pontos da costa que foram sendo denominados de acordo com o santo do dia do descobrimento. No final do mesmo ano avistou a baía de Guanabara e ultrapassou o estuário do rio da Prata. Foi o primeiro navegador a alcançar e registrar a costa meridional da Patagônia.

Em 1502 estava de volta a Portugal, convencido que havia percorrido a costa de um novo continente, pois seria impossível que a suposta península asiática se prolongasse de tal forma para o sul. Em 1505 regressou a Sevilha. Foi nomeado piloto-mor da corte, ajudando na preparação de mapas oficias e rotas marítimas. Neste mesmo ano recebeu a cidadania espanhola. Em 1507, o alemão Martin Waldseemüller publicou na França o relato “Quatuor Americi Vesputii Navigationes”, numa “Introdução à Cosmografia” na qual surgiu pela primeira vez o nome de “Terra de América”. Em 1509 o nome aparece no mapa-múndi impresso em Estrasburgo.

Américo Vespúcio morreu em Sevilha, Espanha, no dia 22 de fevereiro de 1512.

Resumo da biografia de Américo Vespúcio

Quem foi: Navegador italiano
Data do Nascimento: 09/03/1451
Data da Morte: 22/02/1512 (aos 60 anos)
Última atualização: 02/06/2016

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