Fred Astaire

Ator e dançarino norte-americano
Por Dilva Frazão

Biografia de Fred Astaire

Fred Astaire (1899-1986) foi um ator, dançarino, coreógrafo e cantor norte-americano. Exímio sapateador alcançou fama internacional nos filmes de Hollywood ao lado de grandes parceiras, como Gengis Rogers, Andrey Hepburn, Judy Garland, Ann Miller e Vera Ellen.

Fred Astaire, nome artístico de Frederick Austerlitz, nasceu em Omaha, Nebraska, Estados Unidos, no dia 10 de maio de 1899.

Filho de Frederick Emanuel Austerlitz, um imigrante austríaco, ex-oficial do exército, que trabalhou no ramo da cerveja e de Johanna Austerlitz, descendente de alemães, nascida nos Estados Unidos.

Infância e juventude

Desde pequeno, Fred imitava os passos da irmã Adele, uma exímia dançarina. Quando Fred tinha 5 anos, sua mãe mudou-se para Nova Iorque com as crianças, para inscrevê-las no Ned Wayburn Studio os Stage Dancing, já adotando o nome mudando Astaire.

Fred e sua irmã, dois anos mais velha, fizeram suas primeiras apresentações nos palcos de New Jersey. Em 1906, já com o nome de Fred, começou a atuar como profissional na peça “Cyrano de Bergérac”.

Com o sucesso, começaram a excursionar pelo país. Nessa época, o pai se juntou ao grupo para administrar a carreira dos filhos. Como as crianças não conseguiam estudar foram obrigados a parar a carreira durante dois anos para frequentarem a escola.

Com 14 anos, Fred assumiu a parte musical das apresentações. Após conhecer o compositor George Gershwin fizeram uma longa parceria.

Em 1917 os irmãos estrearam na Broadway com “Over The Top”, quando o sapateado foi incluído na dança.

No início da década de 1920, com o sucesso na Broadway, os irmãos ganharam fama internacional. Se apresentaram na Inglaterra, na Escócia e no País de Gales.

Fred era esguio, elegante, sorridente e se vestia impecavelmente. Em Londres era querido da realeza.

Em 1932, com o casamento de Adele, a dupla se separou. O fim da parceria foi traumático para ambos, mas Fred continuou se apresentado sozinho na Broadway e em Londres com “Gay Divorce”.

Astaire em Hollywood

Em 1933, atuou por alguns dias, na MGM, foi sua estreia em Hollywood, quando apareceu como ele mesmo dançando com Joan Crawford e com Clark Gable no musical “Dancing Lady” (1933).

Antes de abandonar os palcos e partir definitivamente para Los Angeles, Fred se casou com Phyllis Livingston, viúva e mãe de um filho. O casal teve dois filhos e viveu 21 anos juntos, até a morte prematura de Phyllis.

Ainda em 1933, Fred atuou em “Voando Para o Rio”, ao lado de Ginger Rogers. Apesar de ser um papel de apoio, a dupla fez um enorme sucesso, que levou o casal a atuar em 10 filmes, entre eles:

  • A Alegre Divorciada (1934)
  • O Picolino (1935)
  • Ritmo Louco (1936)
  • Nas Águas da Esquadra (1936)
  • Vamos Dançar (1937)  
  • Dance Comigo (1938)

fred astaire

Conhecido como o renovador do sapateado, Astaire também dançou com a atriz Rita Hayworth em “Ao Compasso do Amor” (1941) e “Bonita Como Nunca” (1942).

fred astaire
Fred Astaire e Rita Hayworth

Em 1945, Fred Astaire fez parceria com Gene Kelly, outro grande dançarino, no filme Ziegfeld Follies.

Em 1946, apesar do sucesso de seus musicais, Fred Astaire anunciou sua aposentadoria e em seguida fundou o Fred Astaire Dance Studio. Porém, seu descanso logo acabou ao ser chamado para substituir Gene Kelly nos filmes:

  • Desfile de Páscoa (1948, com Judy Garland e Ann Miller)  
  • Ciúme, Sinal de Amor (1949, seu último filme com Ginger Rogers)

Fred Astaire fez sucesso na tela dançando ao lado de outras grandes parceiras, entre elas, Eleonor Powell, Jane Powell, Leslie Caron, Vera Ellen, Cyd Charisse, Debbie Reynolds, Brabara Eden e Petula Clark.

Fez sucesso também em papéis não dançantes e em séries de televisão, entre 1957 e 1979. Seu último grande musical foi “Meias de Seda” (1957).

Prêmios

  • Oscar especial por sua “arte incomparável” (1950)  
  • Globo de Ouro (1951, 1961 e 1975)
  • Prêmio Emmy (1959, 1961 e 1978)  
  • Prêmio Kennedy (1978)  
  • American Film Institute (1981).

Em 1980 Fred se casou com a jóquei, Robyn Smith, uma jovem 45 anos mais nova que ele.

Fred Astaire faleceu em Los Angeles, Estados Unidos, no dia 22 de junho de 1987.

Dilva Frazão
Possui bacharelado em Biblioteconomia pela UFPE e é professora do ensino fundamental. Desde 2008 trabalha na redação e revisão de conteúdos educativos para a web.
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