James Clerk Maxwell

Físico e matemático escocês

Biografia de James Clerk Maxwell

James Clerk Maxwell (1831-1879) foi um físico e matemático escocês. Estabeleceu a relação entre eletricidade, magnetismo e luz. Suas equações foram a chave para a construção do primeiro transmissor e receptor de rádio, para compreensão do radar e das micro-ondas.

James Clerk Maxwell (1831-1879) nasceu em Edimburgo, Escócia, no dia 13 de junho de 1831. Filho do advogado John Clark Maxwell, que não exercia sua profissão, para administrar suas propriedades, e de Frances Maxwell. Ficou órfão de mãe quando tinha nove anos. Foi criado com ajuda de uma tia. Aos 10 anos de idade ingressou na Edimbugh Academy. Aos 16 anos entrou para a Universidade de Edimburgo onde já mostrava ser um matemático brilhante.

Em 1950, deixou a Escócia para estudar na Universidade de Cambridge. Estudou com o matemático William Hopkins, para participar de uma competição de matemática. Ficou em segundo lugar e foi eleito para o clube que reunia os doze melhores estudantes de Cambridge. Formou-se em 1854, mas permanece no Trinity College, realizando pesquisas. Inventou um pião colorido para demonstrar que as três cores primárias, o vermelho, verde e azul, poderiam produzir praticamente qualquer outra cor. Posteriormente esse estudo serviu de base para a criação da televisão à cores. Por esse estudo recebeu a medalha Rumford da Sociedade Real.

De volta à Escócia, é nomeado para a cadeira de Ciências no Marischal College, de Aberdeen. Antes de assumir o cargo, seu pai falece. No Marischal College conhece a filha do diretor, Katherine Mary Dewar, que se tornaria sua esposa, em julho de 1859.

James Clerk Maxwell realizou trabalho importante sobre os anéis de Saturno, que analisara matematicamente, assim como sobre os gases. Desenvolveu a teoria da indução eletromagnética e a produção de eletricidade a partir do magnetismo. Durante algum tempo Maxwell retirou-se para sua propriedade em Glenair para terminar sua obra sobre a teoria eletromagnética. Escreveu manuais sobre: calor, visão das cores, Matemática e Física.

James Clerk Maxwell morreu em Cambridge, Inglaterra, no dia 5 de novembro de 1879.

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Última atualização: 17/06/2015