Carlos Chagas

Médico brasileiro

Biografia de Carlos Chagas

Carlos Chagas (1879-1934) foi um médico sanitarista e pesquisador brasileiro. Dedicou-se ao estudo das doenças tropicais. Descobriu o protozoário causador da doença de Chagas, ao qual deu o nome Trypanosoma Cruzi.

Infância e Formação

Carlos Ribeiro Justiniano das Chagas nasceu em Oliveira, em Minas Gerais no dia 9 de Julho de 1879. Filho do cafeicultor José Justino Chagas e Mariana Cândida Ribeiro de Castro, ficou órfão de pai quando tinha quatro anos de idade. Com 7 anos, foi mandado para o Colégio São Luís, em Itu no interior de São Paulo.

No dia 13 de maio de 1888, ao saber da abolição da escravatura, ele fugiu da escola, alegando que a mãe estava com problemas com os escravos da fazenda. Depois de ser capturado e mostrar tristeza por viver longe da família acabou sendo levado de volta para Minas Gerais.

Em 1897, com 17 anos, Carlos Chagas ingressou na Faculdade de Medicina no Rio de Janeiro. Ainda estudante, tornou-se assistente do curso de malária.

Em 1902 por indicação do professor Miguel Couto, ele passou a trabalhar no Instituto Manguinhos (hoje Osvaldo Cruz), sob a orientação de Osvaldo Cruz.

Nesse mesmo ano, iniciou sua tese que tratava do ciclo evolutivo da Malária na corrente sanguínea. Em 1903, no final do curso, apresentou a tese intitulada “Estudo Hematológico do Impaludismo”.

Em 1904, Carlos Chagas trabalhou como clínico no hospital de Jurujuba, em Niterói. Nesse mesmo ano, instalou seu consultório no Rio de Janeiro.

Combate à Malária

Em 1905, Carlos Chagas chefiou uma campanha profilática contra a malária, a convite da Companhia Docas de Santos. A malária, também chamada de impaludismo, é uma doença infecciosa causada pela presença no sangue de protozoários do gênero Plasmodium, transmitidos pela picada de mosquitos infectados.

Sua missão era controlar a doença que se propagava em Itatinga, no interior de São Paulo e atacava a maioria dos trabalhadores que construíam uma represa na região.

Carlos Chagas colocou em prática as ações preventivas nos locais onde conviviam homens e mosquitos infectados com o parasita da malária. Confirmou sua tese de que os focos dos mosquitos estavam em águas paradas.

De volta ao Rio de Janeiro, Carlos Chagas integrou a equipe de Manguinhos para realizar uma campanha de combate à malária na Baixada Fluminense.

Doença de Chagas

Em 1907, Carlos Chagas foi designado para a chefia de uma comissão designada para combater uma epidemia de malária que se espalhava entre os trabalhadores que instalavam uma linha de trem na cidade de Lassance, em Minas Gerais.

Durante dois anos trabalhando em um pequeno laboratório instalado em um vagão de trem, em 1909, as pesquisas de Carlos Chagas tomaram novo rumo, pois na região, muitas pessoas morriam de uma doença desconhecida e, depois de uma autópsia, descobriu grandes lesões no músculo cardíaco da uma vítima.

Pouco depois, descobriu um inseto chamado barbeiro que tinha o hábito de picar o rosto e chupar o sangue das pessoas. Ao examinar o inseto, encontrou em seu intestino uma nova espécie de protozoário flagelado, que mais tarde chamou de Trypanosoma cruzi (em homenagem a Osvaldo Cruz).

No dia 22 de abril de 1909, a descoberta da doença, que depois receberia o nome de Chagas, foi publicada na Revista Brasil-Médico. Em agosto desse mesmo ano, Carlos Chagas publicou o primeiro volume da revista do Instituto Osvaldo Cruz, um estudo completo sobre a doença de Chagas e o ciclo evolutivo do protozoário causador da doença.

Estudo Epidemiológico na Amazônia

Entre 1911 e 1912, Carlos Chagas realizou um estudo epidemiológico completo em 52 cidades do vale amazônico, região assolada por grandes epidemias, principalmente da malária. Em seu relatório, Carlos Chagas se mostrou indignado com a situação de pobreza da região.

Gripe Espanhola

A gripe espanhola chegou ao Rio de Janeiro em 1918, um ano após a morte de Osvaldo Cruz e de Carlos Chagas ter assumido a direção do Instituto Manguinhos. Em dois meses, a gripe matou 15 mil pessoas na cidade.

Carlos Chagas foi chamado para chefiar a campanha contra a epidemia. Em uma semana, ele instalou hospitais improvisados e laboratórios de emergência e, mobilizou a parte ativa da população. No final do ano, a epidemia havia sido debelada.

Diretor de Saúde Pública

Em 1919, Carlos Chagas foi nomeado pelo presidente da República, Epitácio Pessoa, para dirigir o Departamento Nacional de Saúde Pública. Nesse período, realizou reformas no serviço de profilaxia rural, instalou inspetorias especializadas no combate à tuberculose, à sífilis e a lepra.

Com o apoio da Fundação Rockefeller, Carlos Chagas criou o serviço de Enfermagem Sanitária e, em 1923 criou a Escola de Enfermagem Anna Neri, introduzindo o ensino de enfermagem no Brasil. Carlos Chagas deixou o Departamento Nacional em 1926, mas permaneceu dirigindo Manguinhos.

Últimos Anos

Em 1925, Carlos Chagas foi indicado para lecionar Medicina Tropical na Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro.

Carlos Chagas se tornou um cientista reconhecido e premiado, e mais de 40 sociedades científicas estrangeiras o elegeram membro honorário. Como participante do Comitê de Higiene da Liga das Nações, viajava todos os anos para a Europa.

Carlos Chagas faleceu em sua casa no Rio de Janeiro, vítima de um infarto, no dia 8 de novembro de 1934.

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Última atualização: 17/04/2019

Dilva Frazão
Possui bacharelado em Biblioteconomia pela UFPE e é professora do ensino fundamental. Desde 2008 trabalha na redação e revisão de conteúdos educativos para a web.