Vital Brazil

Médico e pesquisador brasileiro

Biografia de Vital Brazil

Vital Brazil (1865-1950) foi um médico e pesquisador brasileiro. Descobriu o soro anti-ofídico. Foi diretor do Instituto Butantã em São Paulo, fundou e dirigiu o Instituto Vital Brasil em Niterói, Rio de Janeiro, dois importantes centros de pesquisas, estudo e produção de soro e medicamentos.

Vital Brasil (1865-1950) nasceu em Campanha, Minas Gerais, no dia 28 de abril de 1865. Era filho de José Manoel dos Santos Pereira Júnior e Mariana Carolina dos Santos Pereira. O avô de Vital Brazil, era proprietário de terras e de escravos, em Itajubá, Minas Gerais. Para não dividir os bens, as famílias ricas, no século XIX, casavam-se entre si. O avô de Vital Brazil viveu sem se casar, por mais de trinta anos, com Maria Joaquina do Nascimento, filha de um comerciante. O pai de Vital BraZil, em protesto, resolveu colocar em seus seis filhos sobrenomes diferentes do seu. O primeiro filho nasceu no dia 28 de abril de 1865, dia de São Vital, na cidade de Campanha, no estado de Minas Gerais. Batizou-o de Vital Brazil Mineiro da Campanha.

Vital Brazil ingressou na Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro aos 21 anos. Nessa época, trabalhava como escrivão na delegacia de polícia. Em 1891, logo que se formou, foi contratado pelo Serviço de Saúde Pública do Estado de São Paulo. Casou-se com Maria da Conceição Filipina de Magalhães. Em 1895, optou pela prática clínica, mudou-se para Botucatu, onde atendeu várias pessoas picadas por cobras. No final do século XIX, a produção de café avançava naquela região e muitos camponeses morriam de picada de cobra. Em 1897, Vital Brazil veio para São Paulo trabalhar no Instituto bacteriológico dirigido por Adolpho Lutz.

Vital Brazil foi nomeado Inspetor de Saúde Pública do Estado de São Paulo. Como sanitarista acompanhou as brigadas para debelar as epidemias de febre amarela e peste bubônica no interior paulista. Depois de alguns anos, desenvolveu um soro contra os venenos de cascavel e jararaca, as duas espécies que mais matavam no Brasil. Em 1899, assumiu a direção do Instituto Butantã e permaneceu nessa função durante 20 anos. Em 1901, fundou o Instituto Vital Brazil, em Niterói, no Rio de Janeiro, voltado para estudo, pesquisa e preparação de soro.

A rapidez e dedicação com que o grande cientista sempre empreendeu as suas pesquisas, resultaram numa das mais importantes descobertas científicas de todos os tempos: o soro anti-ofídico que se tornou conhecido em todo o mundo. No Brasil, país tropical de grande variedade de cobras peçonhentas, era enorme o número de pessoas picadas. Vital não se contentou apenas com as pesquisas, escreveu inúmeras obras especializadas, destacando-se entre elas: "Contribuição para o Estudo do Envenenamento do Ofídico" e "Tratamento do Ofidismo no Brasil, Dosagem do Valor e as Cobras em Geral".

O espírito humanitário do médico surgia quando, antes de tomar o segundo bonde para chegar ao Instituto Butantã, localizado em uma fazenda, visitava enfermos das imediações. Em sinal de gratidão, um comerciante italiano escreveu em letras garrafais na porta de seu comércio, "Avenida Vital Brazil", O nome pegou e a avenida é hoje uma das mais importantes da zona oeste de São Paulo.

O médico adorava crianças e teve 21 filhos, em dois casamentos. O filho Lael, recorda a dedicação do pai: "Vivia entre a casa e o trabalho, os momentos de folga ele passava em frente ao rádio, acompanhando o noticiário da BBC de Londres. Só perdia a calma ao ver alguma arma por perto, embora tenha trabalhado na polícia. Os filhos queriam brincar com revólveres de chumbo e estilingues, mas eram proibidos. Se nos flagrasse atirando pedra em passarinho, ficava uma fera".

Vital Brazil morreu no Rio de Janeiro, Rio de Janeiro, no dia 8 de maio de 1950.

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Última atualização: 27/04/2017

Por Dilva Frazão
Possui bacharel em Biblioteconomia pela UFPE e é professora do ensino fundamental. Desde 2008 trabalha na redação e revisão de conteúdos educativos para a web.