Walt Whitman

Poeta norte-americano

Biografia de Walt Whitman

Walt Whitman (1819-1892) foi um poeta, ensaísta e jornalista norte-americano. Foi considerado um dos maiores poetas dos Estados Unidos, uma voz a serviço da democracia.

Walt Whitman (1819-1892) nasceu em West Hills, Huntington, no estado de Nova Iorque, Estados Unidos, no dia 31 de maio de 1819. Foi o segundo filho de Walter Whitman e Louisa Von Velsor, recebeu a rígida educação dos quakers, comunidade que sua mãe frequentava. Na infância e adolescência viveu no Brooklyn e em Long Island. Com 12 anos começou a trabalhar como aprendiz de tipógrafo.

Entre os anos de 1836 e 1838, lecionou no East Norwich, em Long Island. Entre 1838 e 1839 editou o semanário Long Island, de Huntington. Em 1841 foi morar em Manhattan. Trabalhou como jornalista no Broadway Journal, onde assinava crítica de ópera e teatro, relatos de jogos de baseball, crônicas do dia a dia, artigos sobre a questão escravagista, pequenos contos, etc. Em 1842 publicou o livro “Franklin Evans”.

Em 1845, Walt Whitman regressou para o Brooklyn e durante um ano escreveu para o Long Island Star. Entre 1846 e 1848 trabalhou como editor do Daily Eagle. Ainda em 1848 editou o Freeman Brooklyn, e no ano seguinte instalou uma tipografia e uma papelaria. Em 1855 publica “Leaves of Grass”, um volume de poesias, com 100 páginas que não traz o nome do autor nem do editor. Criticada por uns e elogiada por outros, a obra foi considerada obscena para seu tempo.

Ao longo de sua vida, o escritor se dedicou a rever e completar o livro de poesias, que teve oito edições. Na segunda edição, em 1856, a obra já apresentava o nome do autor na capa. Com 32 poemas, entre eles estava o poema (Song of Myself) “Canção de Mim Mesmo”. Em 1860, um autor já reconhecido, vai a Boston para o lançamento da 3ª edição, com 154 poemas.

Em 1862, ao recebeu a notícia do ferimento de seu irmão, que havia se alistado como voluntário na Guerra Civil e partiu imediatamente para Washington. Fez uma busca exaustiva e em vão, nos hospitais de campanha. Dirigiu-se então para o front onde encontrou George, cujo ferimento não era grave. O relato dessa experiência é mais tarde publicado em “Memoranda During The War” (1875). Em 1865, com a morte trágica do presidente Abraham Lincoln, Whitman escreve “When Lilacs Last in The Dooryard Bloom’d”, uma elegia sobre o efeito da tragédia.

Em 1871, ano da emancipação dos negros e da publicação da XIV Emenda à Constituição, que lhes dá o direito ao voto, Whitman declama, na Exposição Internacional de Nova Iorque, alguns poemas inéditos, publicados na 5ª edição de Leaves of Grass. O livro já contava com 273 poemas. Nesse mesmo ano, publica “Democratic Vistas”, onde questiona a corrução social e política daquele tempo.

Em 1872, Walt Whitman vai para Hannover, a convite da Dartmouth College, uma universidade de tradições liberais, onde leu “As a Song Bird on Pinions Free”. Em janeiro do ano seguinte, Whitman sofreu uma paralisia que lhe afeta o lado esquerdo do corpo. Em maio perde sua mãe, e se muda para casa de seu irmão, em Camden, New Jersey.

Ainda fisicamente debilitado, não desiste, e publica a 6ª edição de “Leaves of Grass” (1876), em dois volumes. Em 1882 publica a 7ª edição e também “Collect”, que inclui relatos da Guerra Civil. Em 1888 sofre novo ataque de paralisia. Com o apoio de Horace Traubel, vê publicado seus dois novos livros: “November Boughs”, que reúne 62 poemas inéditos, e “Complete Poems and Prose of Walt Whitman”. A 8ª edição de “Loves of Grass” (1889), se esgota rapidamente. Em 1892 sai a 9ª edição.

Walt Whitman faleceu em Camden, New Jersey, Estados Unidos, no dia 26 de março de 1892.

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Última atualização: 25/10/2016

Dilva Frazão
Possui bacharelado em Biblioteconomia pela UFPE e é professora do ensino fundamental. Desde 2008 trabalha na redação e revisão de conteúdos educativos para a web.