Edmond Halley

Astrônomo inglês

Biografia de Edmond Halley

Edmond Halley (1656-1742) foi um astrônomo inglês, o primeiro a prever a passagem periódica de um cometa nas imediações da Terra. Em sua homenagem, seu nome foi dado ao mais famoso cometa - "Cometa Halley".

Edmond Halley nasceu em Haggerston, Inglaterra, no dia 8 de novembro de 1656. Estudou na St. Paul’s School, de Londres, e mais tarde no Queen’s College, de Oxford. Desde cedo, dedicou-se ao estudo da matemática e da astronomia.

Em 1675, Halley colaborou decisivamente com John Flamsteed, o Astrônomo Real Britânico para o projeto e construção do Observatório de Greenwich. Tornou-se assistente de John Flamsteed no projeto que consistia em usar o telescópio para compilar um catálogo de estrelas visíveis no hemisfério norte.

Entre 1676 e 1678, com o apoio do rei Carlos II, Edmond Halley participo da expedição astronômica à ilha de Santa Helena, a fim de preparar um catálogo das estrelas do hemisfério sul. Após numerosas observações, Halley elaborou um catálogo com 341 estrelas.

No dia 7 de novembro de 1677, Halley observou a passagem do planeta Mercúrio sobre o disco do Sol, o que lhe despertou a ideia de utilizar fenômenos semelhantes para determinar a distância da Terra ao Sol. Em 1678, já de volta a Londres, Halley foi eleito para a Royal Society.

Cometa Halley

Em 1682, Edmond Halley identificou um brilhante cometa e determinou sua órbita elíptica, utilizando o método de Newton. Demonstrou que os cometas observados em 1531, 1607 e 1682 se tratava do mesmo cometa em passagens distintas, cuja aparição periódica ocorria de 76 em 76 anos.

Com base em suas observações, Halley previu que a nova aparição do cometa aconteceria entre 1758 a 1759, o que se confirmou no dia 12 de março de 1759, porém Halley já havia morrido e não presenciou o fato. Em sua homenagem, o cometa recebeu o nome de Halley. A última passagem do cometa se deu no dia 12 de fevereiro de 1986.

Edmond Halley e Isaac Newton

Em 1684, encontrou-se pela primeira vez com Isaac Newton. Tornaram-se amigos, o que foi muito produtivo em termos científicos. Edmond Halley teve um papel muito importante na publicação de “Princípios Matemáticos de Filosofia Natural” (1687), obra de Isaac Newton com o prólogo do próprio Halley, onde Newton divulgou, entre outras coisas, a sua famosa lei da gravitação universal.

Outras Contribuições de Halley

  • Deve-se a Halley o cálculo das órbitas de outros cometas.
  • Notáveis estudos sore o magnetismo terrestre.
  • Demonstrou que as chamadas “estrelas fixas” têm movimento próprio, embora muito lento.
  • Elaborou a primeira carta meteorológica conhecida, um mapa dos ventos dominantes nos oceanos, publicado em 1686.

Edmond Halley faleceu em Greenwich, perto de Londres, Inglaterra, no dia 14 de janeiro de 1742.

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Última atualização: 14/12/2018

Dilva Frazão
Possui bacharelado em Biblioteconomia pela UFPE e é professora do ensino fundamental. Desde 2008 trabalha na redação e revisão de conteúdos educativos para a web.