Johannes Kepler

Astrônomo e matemático alemão

Biografia de Johannes Kepler

Johannes Kepler (1571-1630) foi um importante matemático e astrônomo alemão. Foi responsável pela elaboração das “Leis do Movimento Planetário” - as "Leis de Kepler". Aperfeiçoou invenções de Galileu Galilei e deixou importantes trabalhos que influenciaram nas futuras descobertas de Isaac Newton.

Johannes Kepler nasceu em Weil der Stadt, cidade do sul da Alemanha, no dia 27 de dezembro de 1571. Seu pai era um soldado mercenário e sua mãe era filha do dono de hospedaria.

Infância e formação

Com 4 anos de idade Kepler sofreu uma grave varíola que o deixou com uma deficiência visual e com as mãos aleijadas. Apesar dos problemas, foi um bom estudante desde os primeiros anos na escola.

Depois de concluir a escola primária e a escola de latim, ingressou no seminário com o objetivo de estudar Teologia e seguir a carreira religiosa. Graças a sua inteligência, em 1589 recebeu uma bolsa de estudo para estudar astronomia na Universidade de Tübingen.

Kepler graduou-se em 1591, e sua paixão pela Ciência e pela matemática o fez desistir de se tornar ministro da igreja. Com 23 anos aceitou o convite para lecionar Astronomia na Universidade de Graz, na Áustria.

Estudos e superstições

Apesar de boa reputação como cientista, Kepler ainda estava preso à Astrologia. Mantinha registro diário dos acontecimentos de sua vida, juntamente com as posições das estrelas e dos planetas. Kepler negava acreditar na Astrologia, mas era sem dúvida, influenciado por todas as superstições do passado.

Ao lado de seus notáveis estudos matemáticos dos movimentos dos planetas, ele tentava entremear neles a ideia dos sólidos "perfeitos", o cubo, o octaedro, o dodecaedro e o icosaedro. Era o retorno aos antigos filósofos gregos.

Kepler publicou seus cálculos na obra “Primeiras Dissertações Matemáticas Sobre o Mistério do Cosmo” (1596). Enviou um exemplar para o astrônomo dinamarquês Tycho Brahe, matemático oficial do Sacro Império Romano-Germânico.

Johannes Kepler deixou Graz e se reuniu a Brahe que se encontrava exilado em Praga. Brahe opunha-se a Copérnico, achando que as leis de Deus e os princípios da Física eram violados pela ideia de o Sol ser o centro do universo.

Tentou então, provar que a Terra era o centro. Fizera milhares de observações muito precisas e é lembrado pelo catálogo de estrelas que publicou em 1592. Depois, convencido de seu erro, aceitou Kepler como assistente e sucessor após a sua morte.

Depois da morte de Tycho em 1601, Kepler continuou as observações astronômicas e sob sua orientação foram cuidadosamente estudadas mais de 228 estrelas.

Leis de Kepler

  • Inspirado nos modelos geométricos e na teoria heliocêntrica de Copérnico, Kepler demonstrou as três leis básicas do movimento planetário:
  • A primeira lei afirma que os planetas do sistema solar giram ao redor do sol e descreve órbitas elípticas, aproximadamente circulares.
  • A segunda lei demonstra que a velocidade do movimento se adapta à posição do planeta na curva elíptica de modo uniforme, ainda que não constante.
  • A terceira lei estabelece uma proporção fixa entre o raio da órbita e o tempo que o planeta leva para descrevê-la.

Kepler, Galileu e Copérnico

A revolução que se produziu na astronomia à época do Renascimento e estabeleceu o Sol como centro do universo teve três importantes protagonistas: Copérnico, o autor das hipóteses, a Galileu que confirmou experimentalmente e Kepler, seu mais importante teórico e precursor da teoria da gravitação universal de Newton.

Johannes Kepler contribuiu também para as áreas correlatas da ciência. Estudos sobre visão e ótica originaram certas ideias a respeito de refração da luz. Ele sugeriu o princípio do telescópio astronômico. Sua Matemática chegou perto de descobrir o Cálculo. Desenvolveu também importantes ideias a respeito da gravidade e das marés oceânicas.

Johannes Kepler morreu na cidade de Regenburg, Alemanha, no dia 15 de novembro de 1630.

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Última atualização: 19/07/2019

Dilva Frazão
Possui bacharelado em Biblioteconomia pela UFPE e é professora do ensino fundamental. Desde 2008 trabalha na redação e revisão de conteúdos educativos para a web.