Ferdinand von Zeppelin

Inventor do dirigível Zeppelin

Biografia de Ferdinand von Zeppelin

Ferdinand von Zeppelin (1838-1917) foi um nobre e general alemão, inventor do balão dirigível que recebeu seu nome. Em 1900, ano da construção, o dirigível permaneceu no ar por 20 minutos.

Ferdinand Adolf August Heinrich von Zeppelin nasceu em Konstanz, Baden, Alemanha, no dia 8 de julho de 1838. Ingressou no Exército aos 20 anos de idade. Em 1863, enquanto atuava como observador militar na Guerra civil americana, Zeppelin realizou seus primeiros voos de balão. Zeppelin lutou ainda na guerra da Áustria e na guerra Franco-Prussiana.

O Dirigível Zeppelin

Em 1890, Zeppelin retirou-se da vida militar e se dedicou à fabricação de um balão dirigível, com estrutura rígida, projeto que havia iniciado no ano anterior. No dia 2 de julho de 1900, o “LZ1” (sigla de Luftschiff Zeppelin, Dirigível Zeppelin) decolou de um hangar flutuante no lago de Constança, próximo a Friedrichshafen, no sul da Alemanha, permanecendo no ar durante 20 minutos.

Apesar de o dirigível ter o tecido que cobria a estrutura de alumínio rompido no pouso, o conde Zeppelin não desistiu e atraiu a atenção pública recebendo várias contribuições em dinheiro que lhe permitiu dar continuidade ao seu trabalho. Em 1906, Zeppelin realizou dois voos com êxito, a 50 km por hora.

Depois que Zeppelin fez seu primeiro voo de 24 horas de duração, o governo alemão deu ao inventor os meios para se formar uma frota. Em 1909, Zeppelin criou a primeira companhia aérea, a Luftschiffbau-Zeppelin, com uma frota de cinco dirigíveis.

Em 1910 estabeleceu-se uma linha regular de dirigíveis para o transporte de passageiros. Na primeira guerra mundial, mais de cem aparelhos foram usados em operações militares. Ao longo de sua vida, Zeppelin construiu mais de 100 dirigíveis. Morreu sem realizao seu sonho de fazer uma travessia intercontinental.

Ferdinand Zeppelin faleceu em Berlin, Alemanha, no dia 8 de março de 1917.

O Zeppelin no Brasil

O primeiro Zeppelin que chegou ao Brasil foi o DLZ 127. Com 236 metros de comprimento e 30 metros de diâmetro, tinha em seu interior salas, quartos e banheiros, com capacidade para 20 a 25 passageiros.

O imenso dirigível prateado partiu de sua base na Alemanha, fez um pouso em Sevilha, na Espanha, e em seguida se dirigiu ao Brasil, chegando ao parque do Jiquiá, no bairro do mesmo nome, na cidade do Recife, Pernambuco, no dia 22 de maio de 1930.

Zeppelin
Dirigível Zeppelin no Recife

Em terra, mais de 15.000 pessoas foram assistir o pouso da aeronave, entre elas o governador Estácio Coimbra e o sociólogo Gilberto Freire. Depois dessa escala no Recife, o dirigível partiu para a cidade do Rio de Janeiro chegando no dia 25 de maio. Era a primeira de várias viagens ao Brasil, onde fazia embarque e desembarque de passageiros e cargas.

O fim da era dos dirigíveis se deu em 1937, quando o Hindenburg pegou fogo em Nova Jérsey, nos Estados Unidos matando 36 pessoas. O início da Segunda Guerra também contribuiu para o fim das viagens.

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Última atualização: 04/03/2019

Possui bacharelado em Biblioteconomia pela UFPE e é professora do ensino fundamental. Desde 2008 trabalha na redação e revisão de conteúdos educativos para a web.