Neil Armstrong

Astronauta norte-americano

Biografia de Neil Armstrong

Neil Armstrong (1930-2012) foi o primeiro homem a pisar na Lua. Comandante da Nave Apollo 11, deixou suas pegadas no solo lunar no dia 20 de julho de 1969.

Neil Alden Armstron nasceu em Wapakoneta, no estado de Ohio, nos Estados Unidos, no dia 5 de agosto de 1930. Aprendeu a pilotar aos 15 anos de idade. Foi piloto da Marinha dos Estados Unidos entre 1949 e 1952. Participou de 78 missões na Guerra da Coreia. Numa delas seu avião foi atingido pela artilharia inimiga, mas ele conseguiu pousá-lo.

Em 1955, Armstrong se formou em Engenharia Aeroespacial pela Universidade de Purdue, em West Lafayete, Indiana, e se tornou piloto civil da Naca (Conselho Nacional de Aeronáutica), agência que precedeu a Nasa. Nessa época atuou como piloto de testes em diversas aeronaves, entre elas a X-15, um avião experimental lançado por foguetes onde ocorreram as primeiras tentativas americanas de chegar aos limites da atmosfera.

Em 1962 encerrou sua função de piloto de testes ao ser selecionado para o programa espacial na Nasa (Agência Espacial Americana). Em 1966 realizou sua primeira missão espacial como comandante da Gemini 8. Em companhia do astronauta David Scott fez a acoplagem da Gemini 8 à sonda Agena. Com a acoplagem, a Gemini começou a girar velozmente em torno do seu  eixo. Depois de várias tentativas, o problema foi controlado e a dupla fez um pouso de emergência próximo ao Japão.

Pouso na Lua

Em 1961 a Nasa deu início o Projeto Apollo com o objetivo de explorar a Lua. Foram diversas missões até chegar ao momento máximo dos testes quando no dia 16 de julho de 1969 a nave Apollo 11 foi lançada do Centro Espacial Kennedy, em Cabo Canaveral na Flórida. Instalado na ponta do foguete Saturno V, quatro dias depois, no dia 20 de julho, o Módulo Lunar pousou na Lua, quando Armstrong deu uma amostra de suas habilidades. Quando o local previamente escolhido para a descida do módulo lunar se revelou cheio de pedras grandes, ele tirou o controle da nave do computador e, manualmente, procurou uma área mais apropriada para o pouso.

O astronauta Neil Armstrong desceu nove degraus e se tornou o primeiro homem a pisar na Lua. Na ocasião, diante da câmera que filmava o momento histórico, disse a frase que se tornaria a mais conhecida das viagens espaciais: “Este é um pequeno passo para o homem, mas um grande salto para a humanidade”. As pegadas no solo lunar de Armstrong e, pouco depois, de seu colega de façanha Buzz Aldrin pareciam anunciar que, dali para frente, o homem seria capaz de qualquer conquista.

Quando Armstrong, Aldrin e Michael Collins – o astronauta que permaneceu a bordo da Apollo 11 – retornaram à Terra, foram recebidos com homenagens e honrarias. Numa turnê de celebração, percorreram 23 países em 45 dias. Armstrong, no papel de comandante, era a estrela principal da caravana, mas recusava o papel de herói, considerando que o sucesso da manobra foi o resultado do trabalho de milhares de engenheiros, matemáticos e técnicos que trabalharam no projeto Apollo.

Em 1970, concluiu o mestrado em Engenharia Aeroespacial da Universidade do Sul da Califórnia. Em 1971 quando deixou a Nasa fez parte da diretoria de algumas empresas americanas. Lecionou Engenharia Espacial na Universidade de Cincinnati até 1980. Em 1986 foi convidado pelo presidente Ronald Reagan para participar das investigações do acidente do ônibus espacial Challenger. Morando em uma casa no subúrbio de Cincinnati, no estado de Ohio, tinha como passatempo pilotar planadores, atividade que classificou como “o mais perto que o homem pode chegar dos pássaros”.

Neil Armstrong faleceu em Cincinnati, Ohio, Estados Unidos, no dia 25 de agosto de 2012.

Veja também as biografias de:
  • Martin Luther King (1929-1968) foi um ativista norte americano. Lutou contra...
  • Thomas Edison (1847-1931) foi um dos maiores inventores da humanidade. Sua ma...
  • Abraham Lincoln (1809-1865) foi presidente dos Estados Unidos. Decretou a ema...
  • Edgar Allan Poe (1809-1849) foi um poeta, escritor, romancista, crítico liter...
  • Walt Disney (1901-1966) foi empresário norte-americano. Fundou a...
  • Barack Obama (1961) é um político norte-americano. O 44º presidente dos Estad...
  • Bill Gates (1955) é um empresário norte-americano, um dos fundadores da Micro...
  • Thomas Kuhn (1922-1996) foi um físico norte-americano. Especializou-se no ram...
  • Elvis Presley (1935-1977) foi um cantor note-americano, considerado o maior í...
  • Carl Rogers (1902-1987) foi um psicologo norte-americano. Desenvolveu a Psico...

Última atualização: 08/08/2017