Robert Hooke

Cientista inglês
Por Rebeca Fuks
Doutora em Estudos da Cultura

Biografia de Robert Hooke

Robert Hooke foi importante no âmbito da física, da biologia, da química, da geologia, da meteorologia e da astronomia. Tão importante que o seu nome chegou a batizar uma lei (Lei de Hooke).

O cientista nasceu na ilha de Wight, situada no sul da Inglaterra, no dia 28 de julho de 1635.

A origem de Robert Hooke

O pesquisador era filho de um reverendo (John Hooke), que se suicidou quando o filho tinha apenas 13 anos. Segundo registros, Robert foi uma criança pouco saudável, mas que, após a morte do pai, precisou se mudar para Londres onde se tornou aprendiz de cientistas.

A sua origem humilde e com uma estética fora dos padrões do seu tempo o fizeram ser um ponto fora da curva.

A formação do cientista e primeiros anos na academia

Quando tinha 18 anos, Robert entrou para a Universidade de Oxford. Em 1658 virou assistente do professor Boyle.

Em 1662 foi criada a Royal Society, onde Hooke passou a atuar como experimentador oficial (curador de experimentos).

Apenas dois anos mais tarde, começou a ser pago pelo trabalho, se tornando um dos primeiros cientistas assalariados do mundo. Em 1677 virou secretário da Royal society, cargo que ocupou até 1682.

As inimizades que cultivou

Autor da obra Micrographia (1665), Hooke entrou em confronto direto com a obra Sidereus Nuncius (1610), de Galileu.

Polêmico, o cientista colecionou uma série de inimigos entre eles Henry Oldenburg e Isaac Newton.

Existem boatos de que discípulos de Newton, após a morte de Hooke, destruíram o único retrato que havia do intelectual, situado na Royal Society.

As invenções de Robert Hooke

O cientista construiu uma bomba de ar moderna, que ajudou a formular a Lei de Boyle. Fez testes consigo próprio, causando algumas lesões temporárias no nariz e nos ouvidos depois de se submeter a ar rarefeito.

Hooke foi também responsável por inventar um relógio controlado por uma mola espiral, criação feita também pelo holandês Christiaan Huygens, a quem Hooke acusou de plágio intelectual. Seja como for, a invenção foi o pontapé inicial para a invenção do cronômetro.

O inventor criou também a primeira junta universal, que foi utilizada numa série de veículos.

Embora não tenha propriamente criado, foi o responsável por aperfeiçoar os seguintes aparelhos: higrômetros, anemômetros, barômetros e medidores de chuva. As suas contribuições foram essenciais para o desenvolvimento da meteorologia.

O uso do microscópio e a visão da célula

Robert Hooke popularizou o uso do microscópio e foi apontado por alguns como o primeiro cientista capaz de observar uma célula vegetal.

Na sua obra Micrographia, divulgou cerca de 60 imagens só observáveis em microscópio composto. O pesquisador era um entusiasta do uso dos instrumentos para tentar compreender o mundo, na obra de Hooke lê-se:

O cuidado seguinte a ser tomado, com relação aos sentidos, é suprir suas debilidades com instrumentos e, assim fazendo, adicionar órgãos artificiais aos naturais

A lei de Hooke

Formulada em 1678, a lei de Hooke, diz que a força gerada por uma mola é proporcional ao valor da sua compressão (ou distensão), tendo em conta a posição de equilíbrio. O que quer dizer que as deformações elásticas tendem a voltar para o ponto de equilíbrio

A reconstrução de Londres

Em setembro de 1666 um incêndio levou a ruína uma boa parte de Londres. Na semana a seguir, Hooke já havia criado um plano de reconstrução da cidade, que levou a frente ao lado de dois amigos arquitetos. 

Última atualização: 12/05/2020

Rebeca Fuks
Doutora em Estudos da Cultura
Formada em Letras pela Pontifícia Universidade Católica do Rio de Janeiro (2010), mestre em Literatura pela Universidade Federal do Rio de Janeiro (2013) e doutora em Estudos de Cultura pela Pontifícia Universidade Católica do Rio de Janeiro e pela Universidade Católica Portuguesa de Lisboa (2018).
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