Louis Pasteur

Cientista francês

Biografia de Louis Pasteur

Louis Pasteur (1822-1895) foi um cientista, químico e bacteriologista francês que revolucionou os métodos de combate às infecções. Entre outros trabalhos, estudou a fermentação do vinho e da cerveja, descobriu o processo de “pasteurização” do leite e criou a vacina contra a hidrofobia ou “raiva”.

Louis Pasteur (1822-1895) nasceu em Dôle, na região Leste da França, no dia 27 de dezembro de 1822. Seu pai servia como sargento do exército francês, e em seguida se estabeleceu com um curtume. Logo depois do nascimento de Louis, a família se mudou para Arbois, região próxima a Dôle. Com 15 anos o jovem dedicou-se a pintar retratos. Muitos dos seus quadros decoram o Instituto Pasteur de Paris.

Ao terminar seus estudos secundários foi admitido na sessão científica da Escola Normal Superior, instituição para formação de professores em Paris. Retardou sua entrada por um ano, pois não se achava preparado. Foi para Paris e depois de algum tempo regressou para junto de sua família.

Continuou seus estudos no Colégio Real da pequena Besançon, situada próxima a Arbois. Completou o curso de Letras em 1840, mas logo concluiu que o bacharelato e o cargo de professor de colégio não era exatamente o que pretendia. Retornou aos estudos e ingressou no curso de Ciências. Dois anos depois foi outra vez a Paris, a fim de se especializar em Química na Escola Normal Superior. Em dois anos torna-se doutor em Ciências e passa a trabalhar como assistente do químico Antoine Jerôme Balard.

Em 1848, apesar dos protestos do professor Balard e outros membros da Academia de Ciências, Pasteur é nomeado para ensinar Física Elementar numa escola secundária de Dijon. Em 1849 foi nomeado professor de Química da Universidade de Estrasburgo. Nesse mesmo ano Pasteur casa-se com Marie Laurent, filha do reitor da universidade. Em 1854, com apenas 32 anos, Pasteur deixa Estrasburgo para assumir a reitoria da Faculdade de Ciências de Lille.

Louis Pasteur realizou diversas pesquisas e descobertas. Enquanto era estudante começou seus estudos ópticos de cristais do ácido tartárico que foram levados à Academia Francesa de Ciências. Realizou estudos na indústria vinícola, e como resultado desenvolveu a teoria da fermentação como consequência da ação de micróbios, trabalho que foi apresentado a Societé de Sciences de Lille. Descobriu o processo de conservação de alimentos que se tornou conhecido como “pasteurização”, aperfeiçoado a partir dos trabalhos sobre fermentação. Em 1862 foi eleito membro da Academia Francesa de Ciências.

Convencido de que as moléstias infecciosas deviam ser provocadas por micróbios, em 1881 viu a confirmação de sua teoria isolando o micróbio de uma doença bovina - o carbúnculo. Em 6 de julho de 1885 aplicou pela primeira vez sua vacina contra a hidrofobia “raiva”, salvando um menino de 9 anos. Em 1888 viu seu sonho ser realizado com a inauguração do centro de pesquisas inteiramente dedicado ao estudo de doenças infecciosas – o “Instituto Pasteur de Paris”.

Louis Pasteur faleceu em Marnes-la-Coquette, na França, no dia 28 de setembro de 1895.

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Última atualização: 03/03/2016