Leonhard Euler

Matemático e cientista suíço

Biografia de Leonhard Euler

Leonhard Euler (1707-1783) foi um importante matemático e cientista suíço, foi considerado um dos maiores estudiosos da matemática, em sua época.

Leonhard Euler (1707-1783) nasceu na Basileia, Suíça, no dia 15 de abril de 1707. Filho de Paul Euler, ministro protestante e Margaret Brucker, com um ano de idade mudou-se com a família para a cidade de Riehen, onde passou grande parte de sua infância. Foi educado por seu pai que lhe ensinou os primeiros conceitos da matemática. Com 7 anos começou a estudar com um professor particular e a ler textos diversos.

Em 1720, com 13 anos de idade, Leonhard Euler retornou para a Basileia para estudar e se preparar para o curso de Teologia na Universidade local. Em 1723, com 16 anos, recebeu o grau de Mestre em Artes, com uma dissertação que comparava os sistemas de Filosofia Natural de Newton e Descartes.

Atendendo ao desejo da família, Leonhard Euler matriculou-se na Faculdade de Teologia. Embora muito religioso, não demostrou entusiasmo com o estudo de Teologia e nas horas vagas se dedicava ao estudo da matemática. Com o incentivo do matemático Johan Bernoulli, que descobriu seu talento para a matemática, Euler ingressou no curso de matemática e ao concluí-lo, em 1726, foi convidado para a Universidade de São Petersburgo, na Rússia.

Em 1727, como não fora selecionado para a cadeira de Física da Universidade da Basiléia, mudou-se para a Rússia. Filiou-se à Academia de Ciências quando entrou em contato com grandes cientistas, como Jacob Hermann, Daniel Bernoulli, e Christian Goldback. Entre 1727 e 1730, quando os recursos para financiar o ingresso de cientistas estrangeiros na Academia foram suspensos, Euler serviu como médico-tenente na Marinha Russa.

Em 1730, Leonhard Euler assumiu o cargo de professor de Física da Academia. Em 1732 substituiu Daniel Bernoulli como professor de Matemática. Em 1734 se casou com a suíça Katharina Gsell e juntos tiveram 13 filhos, mas apenas cinco sobreviveram. Nessa época, Euler publicou diversos textos, entre eles, o livro “Mecânica” (1736-37), quando apresentou extensivamente a dinâmica Newtoniana na forma de análise matemática. Euler conquistou reputação internacional, recebendo menção honrosa da Academia de Ciências de Paris.

Em 1741, preocupado com a constante turbulência na Rússia, Euler deixou São Petersburgo e seguiu pra a Academia de Ciências de Berlim, onde permaneceu durante 25 anos. Em 1744 foi nomeado diretor da seção de Matemática da Academia.

Leonhard Euler escreveu diversos trabalhos utilizando uma matemática inovadora. Uma de suas maiores realizações foi o desenvolvimento do método dos algoritmos com o qual conseguiu, por exemplo, fazer a previsão das fases da lua, com a finalidade de obter informações para a elaboração de tabelas para ajudar o sistema de navegação.

Entre suas contribuições mais conhecidas na matemática moderna estão: a introdução da função gama, a analogia entre o cálculo infinitesimal e o cálculo das diferenças finitas, quando discutiu minunciosamente todos os aspectos formais do Cálculo Diferencial e Integral, da época. Foi o primeiro matemático a trabalhar com as funções seno e cosseno. Em 1760, iniciou o estudo das linhas de curvatura e começou a desenvolver um novo ramo da matemática denominado Geometria Diferencial.

Durante sua permanência em Berlim, Euler escreveu mais de 200 artigos sobre Física, Matemática e Astronomia e três livros de análise matemática. Escreveu mais de 200 cartas para a Princesa da Alemanha, que mais tarde foram publicadas em 3 volumes, que tratavam sobre os mais diversos assuntos, como Filosofia Natural, Religião, Física e Matemática. Em 1766, Euler voltou para a Rússia.

Leonhard Euler faleceu em São Petersburgo, Rússia, no dia 18 de setembro de 1783.  

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Última atualização: 23/03/2017

Possui bacharelado em Biblioteconomia pela UFPE e é professora do ensino fundamental. Desde 2008 trabalha na redação e revisão de conteúdos educativos para a web.