Demóstenes

Orador e político ateniense

Biografia de Demóstenes

Demóstenes (384-322 a.C.) foi um orador e político ateniense, considerado o maior orador da antiguidade.

Demóstenes nasceu em Atenas, Grécia no ano 384 a.C. Filho de abastado fabricante de armas ficou órfão de pai aos sete anos de idade sendo espoliado por seus tutores.

Estudou eloquência com Iseu e a arte da dicção com o trágico Sátiro. Dedicou-se à oratória e em 366 a.C., após completar a maioridade, processou os três parentes criminosos, e os derrota brilhantemente nos tribunais, com os cinco primeiros discursos de sua carreira.

Entre os anos de 351 e 340 a.C., Demóstenes escreveu os trabalhos que o celebrizaram como orador, na tentativa de defesa da liberdade e da soberania ateniense ante a ameaça da expansão de Filipe II da Macedônia.

Intitulada as “Filípicas”, em número de três, tidas como insuperáveis modelos de oratória, Demóstenes conclama os concidadãos a resistirem ao invasor.

A fama não impede Demóstenes de participar, como simples soldado, da desastrosa batalha de Queronéia, em 338 a.C., quando Atenas e as cidades aliadas declararam guerra a Filipe, porém foram derrotados.

Em 330 a.C., quando Alexandre o Grande, sucessor de Filipe, empreendia a campanha de conquista da Ásia., Demóstenes pronunciou a famosa “Oração da Coroa”.

Respeitado como um dos líderes da política de resistência recebeu dos atenienses, por iniciativa de Ctessifonte uma coroa de ouro, porém seu inimigo Ésquines, defensor da política macedônica, o atacar violentamente, alegando ser ilegal essa homenagem.

A resposta de Demóstenes na “Oração da Coroa”, considerada obra-prima da oratória, foi tão brilhante que Ésquines acabou exilado.

Alguns anos mais tarde, Demóstenes também teve que se exilar em Egina e depois em Tezena acusado de cumplicidade com Hárpalo, tenente de Alexandre, acusado de saquear o tesouro real.

Em 323, depois da morte de Alexandre, o orador voltou à pátria, sendo recebido com grandes honras. Mais uma vez, os atenienses iniciam uma revolta contra os macedônios.

Depois da derrota de Atenas, o general macedônico Antíparo mandou captura-lo. Demóstenes se refugiou na ilha de Caláuria, e para não ser preso, suicidou-se com veneno, em 12 de outubro de 322 a.C.

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Última atualização: 26/03/2020

Dilva Frazão
Possui bacharelado em Biblioteconomia pela UFPE e é professora do ensino fundamental. Desde 2008 trabalha na redação e revisão de conteúdos educativos para a web.