Demóstenes

Orador e político ateniense

Biografia de Demóstenes

Demóstenes (384-322 a. C.) foi um brilhante orador ateniense, considerado o maior orador da Antiguidade.

Demóstenes nasceu em Atenas, Grécia no ano 384 a. C. Filho de abastado fabricante de armas ficou órfão de pai aos sete anos de idade sendo espoliado da herança por seus tutores.

Decidido a dedicar-se à oratória, estudou eloquência com Iseu e a arte da dicção com o trágico Sátiro. Em 366 a. C., após completar a maioridade, processou os três parentes criminosos, e os derrota brilhantemente nos tribunais, com os cinco primeiros discursos de sua carreira.

Célebre orador

Entre os anos de 351 e 341 a. C., Demóstenes escreveu os trabalhos que o celebrizaram como orador, na tentativa de defesa da liberdade e da soberania ateniense ante a ameaça da expansão de Filipe II da Macedônia.

Intitulada as “Filípicas”, em número de três, tidas como insuperáveis modelos de oratória, Demóstenes conclama os concidadãos a resistirem ao invasor, exorta a reorganização do exército, ataca os apáticos e derrotistas.

Demóstenes reclama urgentes medidas de preparação para a guerra iminente contra os macedônicos. Em sua argumentação, observa-se o amor à liberdade e a uma Atenas idealizada nos moldes das tradições do passado.

A obra-prima de Demóstenes é a "Olintíacas" 349-348 a. C., um impetuoso discurso em que insta os atenienses a prestarem socorro a Olinto, sitiada por Filipe II. É uma mostra do seu caráter, pan-helenístico de seu patriotismo, que não se circunscreve à cidade que tanto ama, porém à intenção primordial de  unificar o país inteiro no mesmo esforço defensivo. 

Por volta de 341 a. C., consegue efetivamente reunir, em torno de Atenas, Mégara, Corinto, os acarnanianos e os aqueus, chegando a ganhar, no momento da invasão de Filipe, o apoio dos Tebanos.

demóstenes
Demóstenes - Museu Capitolino - Roma

Batalha de Queronéia

A fama não impede Demóstenes de participar, como simples soldado, da desastrosa batalha de Queronéia, em 338 a. C., quando Atenas e as cidades aliadas declararam guerra a Filipe, porém foram derrotados.

Respeitado como um dos líderes da política de resistência recebeu dos atenienses, por iniciativa de Ctesifonte, uma coroa de ouro.

Em 330 a. C., quando Alexandre o Grande, sucessor de Filipe, empreendia a campanha de conquista da Ásia, Demóstenes pronunciou a famosa “Oração da Coroa”.

Porém seu inimigo Ésquines, defensor da política macedônica, o ataca violentamente, alegando ser ilegal essa homenagem.

A resposta de Demóstenes na “Oração da Coroa”, considerada obra-prima da oratória, foi tão brilhante que Ésquines acabou exilado.

Exílio

Alguns anos mais tarde, Demóstenes também teve que se exilar em Egina e depois em Tezena acusado de cumplicidade com Hárpalo, tenente de Alexandre, acusado de saquear o tesouro real.

Morte

Em 323 a. C., depois da morte de Alexandre, o orador voltou à pátria, sendo recebido com grandes honras. Mais uma vez, os atenienses iniciam uma revolta contra os macedônios.

Depois da derrota de Atenas, o general macedônico Antíparo mandou captura-lo. Demóstenes se refugiou na ilha de Caláuria, e para não ser preso, suicidou-se com veneno, em 12 de outubro de 322 a. C.

Frases de Demóstenes

  • Pequenas oportunidades são muitas vezes o começo de grandes empreendimentos.
  • Sabe-se que enquanto vivemos estamos mais ou menos expostos à inveja, mas depois da nossa morte os nossos inimigos deixam de nos odiar.
  • Toda a vantagem obtida no passado é julgada à luz do resultado final.
  • É necessário que os princípios de uma política sejam justos e verdadeiros.
  • É de bom cidadão preferir as palavras que salvam às palavras que agradam.
  • Quando uma batalha está perdida, só os que fugirem podem combater em outra.

Última atualização: 29/05/2020

Dilva Frazão
Possui bacharelado em Biblioteconomia pela UFPE e é professora do ensino fundamental. Desde 2008 trabalha na redação e revisão de conteúdos educativos para a web.
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