Ivan Pavlov

Fisiologista e médico russo

Biografia de Ivan Pavlov

Ivan Pavlov (1849-1936) foi fisiologista e médico russo. Criou a "Teoria dos Reflexos Condicionados". Recebeu o Prêmio Nobel de Medicina em 1904, por seu trabalho sobre a relação do sistema nervoso com o sistema digestivo.

Ivan Pavlov nasceu na pequena cidade de Ryazan, na Rússia central, no dia 14 de setembro de 1849. Filho de um sacerdote ortodoxo russo ingressou em um seminário religioso para seguir a mesma carreira do pai.

Teve como mestre um sacerdote que lhe despertou o gosto pela ciência. Deixou o seminário e ingressou no curso de Ciências Naturais na Universidade de São Petersburgo.

Formação

Depois de ler um livro intitulado “Os Reflexos do Cérebro”, que detalhava as conexões entre as atividades físicas e nossas ações psicológicas, decidiu que queria estudar Medicina para ser professor de fisiologia.

Pavlov ingressou no curso de Medicina e em 1879 estava formado pela Academia Militar de Medicina. Doutorou-se em 1883 e fez estágio na Alemanha, entre 1884 e 1886.

Em 1890, com 41 anos, Pavlov foi nomeado professor de Farmacologia e um ano depois encarregado do laboratório de fisiologia do Instituto de Método Experimental de São Petersburgo.

Prêmio Nobel de Medicina

Pavlov destacou-se inicialmente por seus estudos sobre o sistema circulatório, mas logo voltou seu interesse para a fisiologia do aparelho digestivo.

Desenvolveu técnicas cirúrgicas precisas e realizou experimentos com animais, especialmente com cães, sem alterar as condições vitais normais.

Os resultados de seu trabalho sobre as relações entre as atividades do sistema nervoso e a função digestiva, exposto em uma conferência e publicado em 1897, lhe valeram o Prêmio Nobel de Medicina em 1904.

Teoria do reflexo condicionado

A teoria do reflexo condicionados apresentada por Pavlov foi o trabalho que lhe deu maior fama e popularidade.

Enquanto investigava o sistema digestivo dos cães, Pavlov dirigiu sua atenção para a reação dos animais ao alimento. Notou que a boca do animal salivava não apenas quando ele recebia alimento, mas também quando via o alimento.

Os cientistas acreditavam que a saliva fosse uma reação puramente fisiológica, mas Pavlov, através de seu famoso experimento mudou esse conceito.

Colocou um cão em um pequeno quarto vazio. Tocava uma campainha ao mesmo tempo em que, mostrava a comida ao animal. A saliva surgia imediatamente.

Repetiu esse processo várias vezes e notou que a saliva aparecia quando a campainha era tocada sem que a comida fosse apresentada ao animal.

Em outra experiência Pavlov condicionou o alimento a uma luz circular. Mostrava também uma luz elíptica, mas nesse momento o animal não recebia alimento. Em pouco tempo o cão só salivava quando aparecia a luz circular.

Aos poucos Pavlov foi arredondando a luz elíptica, até torná-la uma quase circunferência, de modo que o animal não mais pudesse distinguir as duas figuras, ficando sem saber quando receberia comida.

Essa confusão levou o cão a uma situação de nervosismo que começou a correr em círculo e a uivar. Pavlov descobriu que era possível descondicionar o animal e curá-lo do colapso nervoso.

O governo soviético, quando presidido por Lenine, deu apoio financeiro às experiências de Pavlov, criando um centro de pesquisas biológicas que o cientista dirigiu até sua morte.

Em 1923 publicou uma obra fundamental sobre o reflexo condicionado, Vinte Anos de Estudo Objetivos da Atividade Nervosa Superior – Comportamento de Animais.

O trabalho de Pavlov colocou a psicologia no caminho para uma nova compreensão do comportamento humano.

Ivan Petrovich Pavlov faleceu em São Petersburgo, no dia 27 de fevereiro de 1936.

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Última atualização: 30/07/2019

Dilva Frazão
Possui bacharelado em Biblioteconomia pela UFPE e é professora do ensino fundamental. Desde 2008 trabalha na redação e revisão de conteúdos educativos para a web.