George Fox

Missionário inglês

Biografia de George Fox

George Fox (1624-1691) foi missionário inglês. Criador da "Sociedade dos Amigos", seita religiosa que ficou conhecida pelo nome de "Quaker".

George Fox (1624-1691) nasceu em Leicestershire, Inglaterra, em julho de 1624. Filho de um tecelão inglês, foi criado na religião de seus pais, o anglicanismo, seita protestante oficial da Inglaterra. Insatisfeito com o credo que professava, não sentia a presença de Deus durante os cultos, nem via perspectiva em qualquer outra religião. Em busca de uma nova forma de expressar sua fé, teve uma "visão", onde a vontade divina indicava o caminho, para propagar a crença de que Deus se comunicava diretamente com o espírito do homem.

Muito influenciado pelo anglicanismo, o cumprimento de sua missão começou pelo norte da Inglaterra. A adesão foi maciça. Em 1652 estava definitivamente estabelecida a "Sociedade dos Amigos". Os amigos vestiam-se de preto, tinham uma maneira formal de se comunicarem e o extremo fervor também os identificavam. Passaram a ser chamados de quakers "aqueles que tremem diante de Deus".

Nas reuniões da sociedade, em meio às orações, todos podem se manifestar, pois não há ministros intermediários entre Deus e os homens. O Senhor comunica-se diretamente com cada homem pelo Espírito Santo. Todos têm algo valioso a dizer e todos têm os mesmos direitos na vida religiosa.

Em 1660, contando com mais de 40 mil membros, George Fox e sua Sociedade, começa a enfrentar problemas com a Igreja oficial, com a qual se indispôs ao contrapor-lhe seu conceito de fé, e com o Estado, com o qual entrou em choque ao preconizar a liberdade de culto e divulgação, como também de seus membros não serem obrigados a prestar serviço militar nem jurar fidelidade ao rei.

As perseguições eram constantes, que muitas vezes os quakers faziam seus cultos nas ruas, por terem seus locais de reunião interditados. Muitos Amigos não escaparam à morte, outros refugiaram-se nas colônias americanas. O êxodo quaker para a América durou dois anos, de 1656 a 1658. Os Amigos que permaneceram na Inglaterra, cerca de 50 mil, só ficaram tranquilos quando em 1689, foi promulgada a Lei de Tolerância.

George Fox faleceu em Londres, no dia 13 de janeiro de 1691.

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Última atualização: 30/11/2012