Juan Ponce de León

Explorador espanhol

Biografia de Juan Ponce de León

Juan Ponce de León (1474-1521) foi explorador espanhol. Acompanhou Colombo em sua segunda viagem de exploração. Fundou o primeiro povoado em Porto Rico e descobriu a Flórida.

Juan Ponce de León (1474-1521) nasceu em Santervás de Campos, Valladolid, Espanha, no ano de 1474. Filho de família nobre de Castela, foi educado na corte aragonesa como pagem do infante D. Fernando de Aragão, o futuro rei católico.

Em 1492 lutou na guerra para reconquistar a cidade de Granada, no sul da Espanha, depois de dez anos de dominação dos mouros. Em 1493, fez parte da segunda expedição de Cristóvão Colombo, junto com 1200 homens, rumo às ilhas Hispaniolas (hoje República Dominicana e Haiti).

Em 1504 foi nomeado vice-governador de Hispaniola, pelo governador Nicolas de Ovando, depois de debelar uma revolta dos indígenas que haviam sido escravizados. Em 1508 fundou o primeiro povoado em Porto Rico, onde foi nomeado governador, pelo rei Fernando de Aragão.

Em 1513 partiu de Porto Rico, em busca da "fonte da juventude", cuja existência era sustentada por uma lenda indígena. Nesta viagem o explorador entrou no golfo, tinha descoberto o canal Bahamas e chegou a foz do rio St. Johns, na costa noroeste da Flórida, que eles acreditavam ser uma ilha. Sem descobrir que havia desembarcado no continente americano deixou poucas descrições do local.

Em 1514, de volta à Flórida, recebeu a missão de estabelecer colônias na "ilha da Flórida". Em fevereiro de 1521, ao desembarcar na costa da Flórida, perto de Charlotte Harbor, foi atacado por nativos americanos. Ferido seguiu para a ilha de Cuba, onde veio a falecer.

Juan Ponce de León faleceu em Cuba, no ano de 1521. Seu corpo foi enterrado em Porto Rico. Em seu túmulo foi gravado "Aqui jazem os ossos de um valente leão, mais poderoso em obras do que em seu nome".

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Última atualização: 18/12/2015

Dilva Frazão
Possui bacharelado em Biblioteconomia pela UFPE e é professora do ensino fundamental. Desde 2008 trabalha na redação e revisão de conteúdos educativos para a web.